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NASA diz que lixo espacial irá atingir o Telescópio Espacial James Webb

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O Telescópio Espacial James Webb da NASA está “totalmente implantado”, de acordo com o administrador de ciências da agência, Thomas Zurbuchen – e isso certamente é um motivo para comemorar depois de décadas de trabalho duro e um preço de dez bilhões de dólares.

NASA diz que lixo espacial irá atingir o Telescópio Espacial James Webb
Representação artística do Telescópio Espacial James Webb armado no espaço. (NASA)

Mas o enorme observatório espacial ainda não está fora de perigo. À medida que gira em torno do Sol em uma órbita caótica, provavelmente encontrará muitos detritos espaciais ao longo do caminho – e um impacto, diz sua equipe, é provavelmente inevitável.

A cientista do Centro de Voo Espacial Goddard da NASA, Michelle Thaller, disse durante uma transmissão ao vivo:

“Alguns pequenos impactos de micrometeoritos vão acontecer. Você sabe, ao longo da vida útil da missão, haverá alguns danos aos espelhos do telescópio.”

O telescópio em si é realmente vulnerável, mas a equipe diz que é provável que consiga sobreviver a alguns danos.

Julie Van Campen, engenheira da NASA, também informou:

“Digamos que um pedaço de detritos o atinja. E então teríamos um problema como aquele que quebrou um espelho.

Em termos de proteção não há muito [que possa] ser feito…”

No entanto, Van Campen disse que, se um micrometeoro rasgasse o escudo solar protetor do telescópio, haveria pelo menos mais quatro camadas para manter o escudo unido.

As coisas podem ficar bem complicadas para a equipe do JWST de volta ao solo, já que não há como realmente atender o observatório pessoalmente. Isso é diferente do Telescópio Espacial Hubble da NASA, que o ônibus espacial da agência visitou cinco vezes entre 1993 e 2009 para reparos e atualizações.

Mas há uma diferença crucial: o Hubble estava operando em uma órbita muito mais confusa na órbita baixa da Terra. O JWST estará orbitando o Sol em L2 (Ponto Lagrange 2), um local muito mais distante que permite formar uma linha reta com a Terra e o Sol.

Thaller explicou:

“Na verdade, é um lugar muito bom para se estar. É um lugar mais limpo quando se trata de lixo espacial.”

Felizmente, os engenheiros pensaram no futuro e também criaram algumas redundâncias adicionais. Os espelhos do telescópio, por exemplo, são projetados para sofrer algum dano sem forçar seus esforços científicos a parar.

A NASA estabeleceu a meta ambiciosa de que o JWST dure pelo menos dez anos, um número limitado principalmente pela quantidade de combustível que o telescópio precisa para se manter em órbita e operar seus instrumentos.

Por enquanto, a pressão está baixa. Engenheiros realizaram um grande feito com o desdobramento do telescópio, um processo angustiante que envolve centenas de etapas.

Mas detritos espaciais e meteoritos sempre serão uma ameaça – mesmo quando precauções extras estão sendo tomadas.

(Fonte)


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