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Os primeiros robôs vivos do mundo agora podem se reproduzir

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Os cientistas americanos que criaram os primeiros robôs vivos dizem que as formas de vida, conhecidas como xenobots, agora podem se reproduzir – e de uma forma não vista em plantas e animais.

Os primeiros robôs vivos do mundo agora podem se reproduzir

Formados a partir das células-tronco da rã africana com garras (Xenopus laevis), da qual leva o nome, os xenobots (xenobôs) têm menos de um milímetro de largura. As pequenas bolhas foram reveladas pela primeira vez em 2020, depois que experimentos mostraram que elas podiam se mover, trabalhar juntas em grupos e se autocurar.

Agora, os cientistas que os desenvolveram na Universidade de Vermont, na Tufts University e no Wyss Institute for Biologicamente Inspired Engineering da Universidade de Harvard disseram que descobriram uma forma inteiramente nova de reprodução biológica diferente de qualquer animal ou planta conhecida pela ciência.

Michael Levin, professor de biologia e diretor do Allen Discovery Center da Tufts University, co-autor principal da nova pesquisa, disse:

“Fiquei surpreso com isso.


Os sapos têm uma maneira de se reproduzir que normalmente usam, mas quando você … libera (as células) do resto do embrião e dá a eles a chance de descobrir como estar em um novo ambiente, eles não apenas descobrem uma nova maneira de se mover, mas também descobrem, aparentemente, uma nova maneira de se reproduzir.”

Os xenobôs em forma de C coletam e comprimem as células-tronco soltas em pilhas que podem amadurecer e se tornar descendentes.

Robô ou organismo?

As células-tronco são células não especializadas que têm a capacidade de se desenvolver em diferentes tipos de células. Para fazer os xenobôs, os pesquisadores retiraram células-tronco vivas de embriões de rã e deixaram-nas incubar. Não há manipulação de genes envolvidos.

Josh Bongard, professor de ciência da computação e robótica especialista da Universidade de Vermont e principal autor do estudo, disse:

“A maioria das pessoas pensa nos robôs como feitos de metais e cerâmica, mas não é tanto do que um robô é feito, mas sim o que ele faz, que age por conta própria em nome das pessoas.


Dessa forma, é um robô, mas também é claramente um organismo feito de células de sapo geneticamente não modificadas.”

Bongard disse ter descoberto que os xenobôs, que inicialmente tinham forma de esfera e eram feitos de cerca de 3.000 células, podiam se replicar. Mas isso aconteceu raramente e apenas em circunstâncias específicas. Os xenobôs usaram ‘replicação cinética’ – um processo conhecido por ocorrer em nível molecular, mas nunca antes observado em escala de células inteiras ou organismos, disse Bongard.

Com a ajuda da inteligência artificial, os pesquisadores testaram bilhões de formas corporais para tornar os xenobots mais eficazes nesse tipo de replicação. O supercomputador surgiu com um formato de C que lembrava o Pac-Man, o videogame dos anos 1980. Eles descobriram que ele era capaz de encontrar células-tronco minúsculas em uma placa de Petri, reunir centenas delas dentro de sua boca e, alguns dias depois, o feixe de células se tornou novos xenobôs.

Bongard disse:

“A IA não programou essas máquinas da maneira que normalmente pensamos sobre como escrever código. Ela moldou e esculpiu e surgiu com essa forma de Pac-Man.

A forma é, em essência, o programa. A forma influencia como os xenobôs se comportam para amplificar esse processo incrivelmente surpreendente.”


Os xenobôs são tecnologias muito antigas – pense em um computador dos anos 1940 – e ainda não têm nenhuma aplicação prática. No entanto, essa combinação de biologia molecular e inteligência artificial poderia ser usada em uma série de tarefas no corpo e no meio ambiente, de acordo com os pesquisadores. Isso pode incluir coisas como a coleta de microplásticos nos oceanos, inspeção do sistema radicular e medicina regenerativa.

Embora a perspectiva de uma biotecnologia auto-replicante possa despertar preocupação, os pesquisadores disseram que as máquinas vivas ficavam inteiramente contidas em um laboratório e eram facilmente extintas, pois são biodegradáveis ​​e reguladas por especialistas em ética.

A pesquisa foi parcialmente financiada pela Defense Advanced Research Projects Agency, uma agência federal que supervisiona o desenvolvimento de tecnologia para uso militar.

Bongard disse:

“Muitas coisas são possíveis se aproveitarmos esse tipo de plasticidade e capacidade das células para resolver problemas.”

O estudo foi publicado na revista científica PNAS revisada por pares na segunda-feira.

(Fonte)


Não precisamos nos preocupar pelo fato do programa ter sido parcialmente financiado por uma entidade militar… Vão vendo…

n3m3

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