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Tempo de leitura: 2 min.

A Terra é a próxima? Muitas estrelas semelhantes ao Sol estão comendo seus planetas

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Como quase todo mundo sabe, você não olha diretamente para o nosso Sol, e a mesma regra é, sem dúvida, verdadeira para planetas semelhantes à Terra e suas estrelas em outros sistemas solares.

A Terra é a próxima? Muitas estrelas semelhantes ao Sol estão comendo seus planetas
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No entanto, os astrônomos podem aprender muito sobre ambas analisando suas assinaturas químicas – os planetas rochosos são ricos em ferro, silício e titânio, enquanto as estrelas são feitas de hidrogênio, hélio, oxigênio e carbono.

Agora é hora de jogar a versão caseira de Astroquímica. Se uma estrela do tamanho da nossa tivesse uma assinatura química rica em ferro, o que isso poderia significar? E, se cerca de 35% dessas estrelas semelhantes ao Sol têm essas assinaturas, o que isso pode significar para Mercúrio, Vênus, Terra e além?

“Se uma estrela é anormalmente rica em ferro, mas não em outros elementos, como carbono e oxigênio, isso pode ser interpretado como uma assinatura de envolvimento planetário.”

Em um estudo liderado por Lorenzo Spina, um astrofísico do Observatório Astronômico de Pádua e publicado na Nature Astronomy, 107 sistemas binários contendo duas estrelas semelhantes ao Sol – pense em estrelas como aquelas orbitadas pelo planeta Tatooine em Star Wars – foram analisados. Os astrônomos esperavam que esses gêmeos binários tivessem a mesma assinatura química de DNA e o mesmo tamanho desde que nasceram juntos. Eles ficaram chocados ao descobrirem que em 33 desses pares, uma estrela semelhante ao Sol tinha altos níveis de ferro e lítio, que são sinais claros do que os astrônomos domésticos podem chamar de “comer seus próprios filhos”.

Se você precisar de mais evidências, as estrelas mais quentes com essa assinatura tinham uma concentração reveladora de oxigênio e lítio em uma gota – como uma jiboia que acabou de consumir um grande mamífero. Em termos caseiros de Astroquímica/Seinfeldiana, não era um dingo que comia os planetas bebês.

“Usando essas diferentes linhas de evidência, a equipe foi capaz de modelar que entre 20% e 35% das estrelas semelhantes ao Sol consomem o valor de algumas Terras de sua prole.”

Se fosse o Sol, isso significaria uma porção dos primeiros quatro planetas do nosso Sistema Solar. Se você ainda está jogando Astroquímica em casa, jogue os dados e descubra o que o nosso futuro reserva. Se você não está, Lorenzo Spina tem uma resposta:

“Portanto, uma fração importante dos sistemas planetários passa por caminhos evolutivos muito dinâmicos que modificam criticamente suas arquiteturas, ao contrário de nosso calmo Sistema Solar.”

Uau. Nosso Sol não sofre o estresse que esses gêmeos binários semelhantes ao Sol estão sentindo, o que os faz consumir seus filhotes porque ele não mostra grandes bolhas de ferro em sua barriga solar. Essa calma implica que isso também não acontecerá por muito tempo.

No entanto, Spina vê a busca por assinaturas de ferro em estrelas semelhantes ao Sol como uma ferramenta valiosa para identificar estrelas que já tiveram exoplanetas semelhantes à Terra, o que significa que poderia ter mais … presumindo que os encontremos antes de serem comidos também.

Assim como em Hollywood, as estrelas podem ser mães cruéis.

Paul Seaburn

(Fonte)


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