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ESA planeja explorar sistemas de vastas cavernas na Lua

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ESA planeja explorar sistemas de vastas cavernas na Lua
Imagens do Lunar Reconnaissance Orbiter do sumidouro de Marius Hills na Lua. Crédito: NASA / GSFC / Arizona State University

A Agência Espacial Europeia (ESA) selecionou dois projetos para explorar cavernas lunares. Um deles envolve uma descida de corda em um buraco de lava de uma pequena sonda esférica, e o segundo – o lançamento de um enxame de pequenos robôs dentro de um tubo de lava.

Cavidades e tubos de lava têm sido observados repetidamente com sondas orbitais na Lua e em Marte e são de interesse para os cientistas planetários por várias razões. Eles podem fornecer informações valiosas sobre a estrutura da camada superficial, bem como conter reservas de compostos voláteis congelados e se tornar um possível refúgio para as primeiras bases habitadas. No entanto, até agora nem um único aparelho de pesquisa penetrou em cavidades extraterrestres.

No final de fevereiro de 2021, a ESA anunciou os resultados de um concurso de projetos de pesquisa, mapeamento e estudo detalhado de cavernas lunares, iniciado em 2019.

ESA planeja explorar sistemas de vastas cavernas na Lua
O esquema de trabalho de um enxame de robôs dentro da caverna lunar. Crédito: Universidade de Oviedo

Cinco ideias foram selecionadas, com base nas quais os especialistas desenvolveram três cenários de trabalho: uma exploração preliminar de fendas e cavernas da superfície da Lua, a operação de rebaixamento da sonda de pesquisa no buraco e o estudo do tubo de lava usando jipe-sondas planetários autônomos.

Como resultado, foram selecionadas duas equipes de pesquisadores da Universidade de Würzburg e da Universidade de Oviedo, cujos projetos, quando combinados, proporcionarão o máximo impacto científico.

Ambos os projetos se concentram na exploração de sumidouros lunares e na tentativa de olhar dentro de cavernas que podem começar em sumidouros. Todos os equipamentos e ferramentas necessários serão entregues à superfície lunar pelo módulo de descida EL3 (European Large Logistics Lander). A missão de exploração da caverna deve durar um dia lunar (14 dias terrestres) a partir do momento em que o módulo for implantado.

Uma equipe da Universidade de Würzburg está desenvolvendo uma sonda Daedalus esférica compacta que descerá em um buraco através do uso de um cabo e será equipada com tecnologia LIDAR e uma câmera estéreo. A sonda ajudará os cientistas a criar um modelo 3D do interior de um tubo de lava e localizar depósitos de recursos e locais com níveis estáveis ​​de carga de radiação e temperatura.

Uma equipe da Universidade de Oviedo está estudando a possibilidade de lançar um enxame de pequenos robôs dentro da caverna. Em particular, os engenheiros querem determinar como fornecer aos dispositivos eletricidade e comunicação com a superfície da Lua. Acredita-se que isso poderia ser ajudado por um guindaste instalado em um jipe-sonda movido a energia solar, que irá abaixar o dispositivo para transmitir energia e dados.

Se tal dispositivo for enviado à Lua, será muito mais avançado do que qualquer coisa que enviamos a outro corpo celestial no passado. E, no geral, essa missão parece mais adequada para uma missão tripulada ao nosso satélite do que para uma expedição robótica.

(Fonte)


Gostaria eu de explorar pessoalmente esses tubos lunares e marcianos (sonhar não custa nada), pois deve haver muitas coisas por lá que quando encontradas não serão divulgadas para nós, meros mortais.

– n3m3

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