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Tempo de leitura: 3 min.

3 coisas que precisamos fazer para encontrar vida inteligente fora da Terra

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Enquanto os cientistas não se dignificam a estudar os OVNIs que nos “assombram” aqui na Terra, eles apresentam outras possibilidades para que seja encontrada e oficializada a existência de vida terrestre inteligente:

3 coisas que precisamos fazer para encontrar vida inteligente fora da Terra
Crédito da imagem: depositphotos

Onde e como devemos buscar vida inteligente fora de nosso Sistema Solar?

Esta questão definitiva recebeu outra dimensão na semana passada com a descoberta do TOI-561b, um exoplaneta de 10 bilhões de anos um pouco maior do que a Terra que existe desde quase o início da nossa galáxia, a Via Láctea.

Não se considera que a vida inteligente exista no próprio TOI-561b. Pode ser um dos planetas rochosos mais antigos já descobertos, mas orbita sua estrela em apenas 10,5 horas e não se acredita que esteja na “zona habitável” de sua estrela.

TOI-561b também está a 280 anos-luz de distância. Isso é muito longe para trocar mensagens com qualquer civilização. É também uma “Super-Terra”, que não são lugares ideais para procurar formas de vida.

Em vez disso, esse exoplaneta oferece uma pista. Se planetas rochosos como o nosso estão se formando há muito mais tempo do que se pensava originalmente, então certamente quanto mais antigo e mais estável um planeta, mais provável será que hospede algum tipo de forma de vida.

De qualquer forma, como poderemos aumentar nossas chances de encontrar vida inteligente fora de nosso Sistema Solar?

Aqui estão três coisas que precisamos fazer para aumentar a busca por inteligência extraterrestre (SETI):

1. Olhe perto de casa

Há algum sentido em procurar planetas rochosos como a Terra além de nossa vizinhança cósmica imediata?

Lauren Weiss, líder da equipe e pós-doutoranda na Universidade do Havaí, que recentemente liderou a equipe que descobriu a “Super-Terra” de 10 bilhões de anos, disse:

“Não queremos falar com alienígenas que estão a 1.000 anos-luz de distância – queremos procurar planetas rochosos e civilizações alienígenas que estão perto de casa para que possamos ter uma conversa. Queremos falar com aqueles para os quais talvez nossos netos, ou netos deles, possam realmente receber uma mensagem.”

Podemos enviar mensagens – e já estamos – que viajam à velocidade da luz, portanto, se um exoplaneta estiver a 10 anos-luz de distância, poderemos buscar uma resposta em 20 anos. Isto é quase possível. Mas se o exoplaneta estivesse a 50 anos-luz de distância, levaria 100 anos. Alguém vai se lembrar de ouvir a resposta?

Precisamos encontrar exoplanetas próximos. Considere o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA, que agora está seis meses em sua missão estendida TESS de 27 meses. TESS estuda seções do céu em busca de estrelas que periodicamente escurecem ligeiramente, um sinal revelador de que um planeta está passando por ela.

Weiss disse:

“Nossa melhor perspectiva agora é a missão estendida da TESS. Foi maravilhoso encontrar pequenos planetas próximos, alguns dos quais são pequenos o suficiente para serem realmente rochosos, mas são realmente difíceis de encontrar no conjunto de dados atual.

A maneira como vamos encontrar mais desses planetas rochosos – especialmente aqueles em torno das estrelas mais próximas – é sendo melhores em detectar essas quedas de brilho realmente minúsculas causadas pelos planetas rochosos.”

As missões baseadas no espaço também serão críticas, como o Telescópio Espacial James Webb (JWST), que será lançado em 31 de outubro de 2021.

2. Construir telescópios extremamente grandes

Já existem dezenas de enormes telescópios ópticos baseados em Terra em montanhas do mundo, mas se quisermos realmente explorar exoplanetas e suas atmosferas, precisamos ir mais longe. Por quê?

Procurar estrelas que escurecem quando um planeta transita por ela é uma forma muito limitada de procurar exoplanetas. Os astrônomos que empregam este “método de trânsito” verão apenas exoplanetas em sistemas estelares para os quais temos uma linha de visão lateral – o planeta deve estar alinhado entre o telescópio e a estrela para ser detectado.

Precisamos de telescópios que possam encontrar exoplanetas em torno de todos os tipos de estrelas, independentemente de nossa visão acidental da orientação do sistema estelar. Isso requer telescópios maiores que possam detectar a “velocidade radial” das estrelas – a pequena “oscilação” em uma estrela que os planetas em órbita causam. Isso requer mais poder de coleta de luz do que temos atualmente.

Weiss disse:

“Apenas uma pequena fração das estrelas tem planetas que transitam por elas. Existem muitos planetas rochosos por aí que não estão transitando por suas estrelas, então precisamos construir telescópios terrestres de 30 metros.”

Ela argumenta que eles são essenciais para descobrir e caracterizar esses mundos rochosos mais próximos.

Esses telescópios extremamente grandes já estão em obras:

  • o Extremely Large Telescope (ELT) do Observatório Europeu do Sul, de 39 metros, no deserto do Atacama, no Chile, com “primeira luz” prevista para 2025;
  • o controverso Thirty Meter Telescope (TMT), com 30 metros, em Mauna Kea, Havaí, com a “primeira luz” prevista para 2027;
  • o Telescópio Gigante de Magalhães (GMT) de 24,5 metros no Observatório Las Campanas, no Chile, com “primeira luz” prevista para 2029.

3. Exoplanetas de imagem direta

Além de serem capazes de encontrar exoplanetas usando novos métodos, telescópios gigantes também serão capazes de capturá-los diretamente.

Weiss informou:

“Eventualmente iremos obter imagens diretas desses planetas rochosos. Esse é o caminho que devemos seguir.”

Isso foi feito antes de usar o Very Large Telescope (VLT) do Observatório Europeu do Sul para capturar dois planetas gigantes orbitando uma estrela a 300 anos-luz de distância.

No entanto, a nova classe de telescópios extremamente grandes será capaz de obter imagens de exoplanetas rochosos diretamente na zona habitável de uma estrela – e até mesmo caracterizar suas atmosferas.

(Fonte)


E assim caminha a ciência…

– n3m3

P.S.: Por que o OVNI Hoje publicou este artigo? Clique aqui para saber.


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