Círculos fantasmagóricos no espaço não podem ser explicados.

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Ray Norris, Professor da Faculdade de Ciências da Western Sydney University, na Austrália, escreveu o artigo abaixo:

Círculos fantasmagóricos no espaço não podem ser explicados.
O fantasmagórico ORC1 (fuzz azul / verde), em um cenário de galáxias em comprimentos de onda óticos. Há uma galáxia laranja no centro do ORC, mas não sabemos se é parte do ORC ou apenas uma coincidência casual.
(Imagem: © Bärbel Koribalski, com base em dados ASKAP, com a imagem óptica do [Dark Energy Survey] (https://www.darkenergysurvey.org))

Em setembro de 2019, minha colega Anna Kapinska fez uma apresentação mostrando objetos interessantes que ela encontrou enquanto navegava em nossos novos dados radioastronômicos. Ela começou a notar formas muito estranhas que não cabia facilmente em nenhum tipo de objeto conhecido.

Entre eles, rotulado por Anna como “WTF”? (algo traduzido para português como “Que ‘Diabos’ é Isso?”[mais ou menos😁]), estava uma imagem de um círculo fantasmagórico de emissão de rádio, pairando no espaço como um anel de fumaça cósmica. Nenhum de nós jamais tinha visto algo parecido antes, e não tínhamos ideia do que era. Alguns dias depois, nosso colega Emil Lenc encontrou um segundo, ainda mais assustador do que o de Anna.

Anna e Emil estavam examinando as novas imagens de nossas observações piloto para o projeto Mapa Evolucionário do Universo (de sigla em inglês, EMU), feito com o novo telescópio revolucionário Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) da CSIRO.

O EMU planeja sondar corajosamente partes do Universo onde nenhum telescópio jamais esteve. Isso pode ser feito porque o ASKAP pode pesquisar grandes áreas do céu muito rapidamente, sondando a uma profundidade anteriormente alcançada apenas em pequenas áreas do céu, e sendo especialmente sensível a objetos difusos como esses.

Eu previ alguns anos atrás que essa exploração do desconhecido provavelmente faria descobertas inesperadas, que chamei de WTFs. Mas nenhum de nós esperava descobrir algo tão inesperado, tão rapidamente. Por causa dos enormes volumes de dados, eu esperava que as descobertas fossem feitas usando aprendizado de máquina. Mas essas descobertas foram feitas com os bons olhos à moda antiga.

Nossa equipe pesquisou o restante dos dados a olho nu e encontramos mais algumas das bolhas redondas misteriosas. Nós os apelidamos de ORCs, que significa “círculos de rádio estranhos” (em inglês). Mas a grande questão, claro, é: “o que são?”

A princípio, suspeitamos de um artefato de imagem, talvez gerado por um erro de software. Mas logo confirmamos que eles são reais, usando outros radiotelescópios. Ainda não temos ideia de quão grandes ou distantes eles são. Eles podem ser objetos em nossa galáxia, talvez com alguns anos-luz de diâmetro, ou podem estar distantes no Universo e talvez com milhões de anos-luz de diâmetro.

Quando olhamos as imagens tiradas com telescópios ópticos na posição de ORCs, não vemos nada. Os anéis de emissão de rádio são provavelmente causados ​​por nuvens de elétrons, mas por que não vemos nada em comprimentos de onda de luz visíveis? Não sabemos, mas encontrar um quebra-cabeça como este é o sonho de todo astrônomo.

Sabemos o que eles não são

Descartamos várias possibilidades para o que podem ser esses ORCs.

Eles poderiam ser remanescentes de supernovas, as nuvens de detritos deixados para trás quando uma estrela em nossa galáxia explode? Não. Elas estão longe da maioria das estrelas da Via Láctea e são muitas.

Eles poderiam ser os anéis de emissão de rádio às vezes vistos em galáxias passando por intensas explosões de formação de estrelas? Novamente, não. Não vemos nenhuma galáxia subjacente que hospedaria a formação estelar.

Eles poderiam ser os lóbulos gigantes de emissão de rádio que vemos em galáxias de rádio, causados ​​por jatos de elétrons esguichando dos arredores de um buraco negro supermassivo? Provavelmente não, porque os ORCs são distintamente circulares, ao contrário das nuvens emaranhadas que vemos em galáxias de rádio.

Eles poderiam ser anéis de Einstein, nos quais ondas de rádio de uma galáxia distante estão sendo dobradas em um círculo pelo campo gravitacional de um aglomerado de galáxias? Ainda não. ORCs são muito simétricos e não vemos um agrupamento em seu centro.

Um verdadeiro mistério

Em nosso artigo sobre ORCs, que será publicado nas Publications of the Astronomical Society of Australia, examinamos todas as possibilidades e concluímos que essas bolhas enigmáticas não se parecem com nada que já conhecemos.

Portanto, precisamos explorar coisas que podem existir, mas ainda não foram observadas, como uma vasta onda de choque de alguma explosão em uma galáxia distante. Essas explosões podem ter algo a ver com rajadas rápidas de rádio ou as colisões de estrelas de nêutrons e buracos negros que geram ondas gravitacionais.

Ou talvez sejam algo totalmente diferente. Dois cientistas russos chegaram a sugerir que os ORCs podem ser as “gargantas” de buracos de minhoca no espaço-tempo.

Do punhado que encontramos até agora, estimamos que haja cerca de 1.000 ORCs no céu. Meu colega Bärbel Koribalski observa que a busca agora começou, com telescópios ao redor do mundo, para encontrar mais ORCs e entender sua causa.

É um trabalho complicado, porque os ORCS são muito fracos e difíceis de encontrar. Nossa equipe está fazendo um brainstorming de todas essas ideias e muito mais, esperando pelo momento de eureka quando um de nós, ou talvez outra pessoa, de repente tenha o lampejo de inspiração que resolverá o quebra-cabeça.

É um momento emocionante para nós. A maioria das pesquisas astronômicas tem como objetivo refinar nosso conhecimento do Universo ou testar teorias. Muito raramente temos o desafio de tropeçar em um novo tipo de objeto que ninguém viu antes e tentar descobrir o que é.

Seria este um fenômeno completamente novo ou algo que já conhecemos, mas visto de uma forma estranha? E se realmente for completamente novo, como isso muda nossa compreensão do Universo?

(Fonte)

Colaboração: MaryH


Muito interessante a sugestão dos cientistas russos, de que pode se tratar da gargantas de buracos de minhocas. Se realmente for isso, então talvez seja possível a viagem interestelar através desses buracos, como teorizado por muitos cientistas.

n3m3

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