Amostras de asteroide estão escapando da sonda da NASA para o espaço

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Amostras de asteroide estão escapando da sonda da NASA para o espaço

Uma sonda espacial da NASA está entupida com tanto entulho de asteroide da garra desta semana que está bloqueada e partículas preciosas estão escapando para o espaço, disseram os cientistas na sexta-feira.

Os cientistas anunciaram a notícia três dias depois que a espaçonave chamada Osiris-Rex tocou brevemente o asteroide Bennu a 320 milhões de quilômetros da Terra.

O cientista-chefe da missão, Dante Lauretta, disse que a operação de terça-feira coletou muito mais material do que o esperado para retornar à Terra – na casa das centenas de gramas. O recipiente de amostra na extremidade do braço do robô penetrou tão profundamente no asteróide e com tanta força, no entanto, que as rochas foram sugadas e ficaram presas ao redor da borda da tampa.

A equipe estava lutando para colocar o recipiente de amostra dentro da cápsula de retorno já na terça-feira – muito mais cedo do que o planejado originalmente – para a longa viagem para casa. As partículas continuam escapando e os cientistas querem minimizar a perda.

“O tempo é essencial”, disse Thomas Zurbuchen, chefe das missões científicas da NASA.

Uma nuvem de partículas de asteroide pode ser vista girando em torno da sonda espacial enquanto ela se afasta de Bennu – pelo menos 5 a 10 gramas a qualquer momento. A situação pareceu se estabilizar, de acordo com Lauretta, assim que o braço do robô parou de se mover e foi travado no lugar.

O requisito para Orisis-Rex – a primeira missão de retorno de amostra de asteroide da NASA, totalizando mais de $ 800 milhões – era de pelo menos 60 gramas de amostras para retorno. O material rico em carbono contém os blocos de construção preservados de nosso sistema solar e pode ajudar os cientistas a entenderem melhor como os planetas foram formados e como a vida se originou na Terra.

Lançada em 2016, a espaçonave chegou a Bennu em 2018. Independentemente do que estiver a bordo, ela ainda deixará as proximidades do asteroide em março. As amostras não retornarão à Terra até 2023.

O Japão está aguardando seu segundo lote de amostras retiradas de um asteroide diferente, previsto para dezembro.

(Fonte)


E se você perdeu o momento em que a sonda tocou o asteroide Bennu, veja o vídeo abaixo que também mostra o braço da sonda perdendo o material no espaço:

n3m3

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