Telescópio que poderá descobrir vida extraterrestre passa por teste críticos

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Telescópio que poderá descobrir vida extraterrestre passa por teste críticos
Modelo do Telescópio Espacial James Webb.

O próximo grande telescópio espacial da NASA acaba de dar mais um passo em direção ao seu lançamento altamente antecipado para 2021.

O Telescópio Espacial James Webb de US $ 9,8 bilhões passou em “testes ambientais”, uma série de testes projetados para simular os rigores consideráveis ​​do lançamento, anunciaram funcionários da NASA em 6 de outubro.

O gerente de projeto do telescópio, Bill Ochs, do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, disse em um comunicado:

A conclusão bem-sucedida de nossos testes ambientais de observatório representa um marco monumental na marcha para o lançamento. Testes ambientais demonstram a capacidade do Webb de sobreviver à viagem de foguete para o espaço, que é a parte mais violenta de sua viagem para orbitar a aproximadamente um milhão de milhas (1,6 milhão de quilômetros) da Terra.

Os testes foram realizados nas instalações do sul da Califórnia da empresa aeroespacial Northrop Grumman, que está construindo o Webb para a NASA. Os técnicos expuseram o observatório totalmente montado a extremos acústicos em uma câmara especial, bombardeando o Webb com um som que ultrapassou 140 decibéis. (Para efeito de comparação, a britadeira média gera cerca de 110 decibéis.)

O Webb foi então colocado em uma mesa de agitação especial, que sacudiu o telescópio com vibrações de baixa frequência comparáveis ​​às que sentirá durante seu próximo lançamento. Essa decolagem está programada para ocorrer em 31 de outubro de 2021, no topo de um foguete Ariane V do espaçoporto europeu em Kourou, Guiana Francesa.

A engenheira de estruturas de sistemas mecânicos do Webb, Sandra Irish, também da NASA Goddard, disse no mesmo comunicado:

Através da dedicação da equipe, trabalho árduo e pura emoção em fazer parte deste teste complexo, foi um sucesso completo!

Conheço essas pessoas há muitos anos e é uma honra trabalhar com cada uma delas.

O Webb ainda não está pronto para ser enviado para a América do Sul, no entanto. Ainda precisa passar por mais alguns testes, inclusive uma avaliação completa dos sistemas, disseram funcionários da NASA.

Após a decolagem, o enorme observatório seguirá para o Ponto 2 de Lagrange Terra-Sol, um ponto gravitacionalmente estável a 1,5 milhão de quilômetros de nosso planeta. O Webb então implantará seu protetor solar do tamanho de uma quadra de tênis e começará a estudar o cosmos em luz infravermelha usando um espelho de 6,5 m de diâmetro – quase três vezes mais largo do que o espelho primário do Telescópio Espacial Hubble.

Os astrônomos usarão o Webb para uma variedade de tarefas, disseram funcionários da NASA, desde a varredura da atmosfera de planetas alienígenas próximos em busca de possíveis sinais de vida, até o estudo das primeiras estrelas e galáxias a emergirem em nosso universo.

(Fonte)

n3m3

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