Estudo de Harvard: Não devemos descartar a vida subterrânea na Lua e em Marte

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Estudo de Harvard: Não devemos descartar a vida subterrânea na Lua e em Marte
Cave mais fundo e talvez você encontrará vida. Fonte: NASA

Uma equipe de cientistas afirma ter determinado uma maneira de descobrir se existe vida no subsolo em lugares distantes, inclusive na Lua e em Marte – e que valeria a pena dar uma olhada perfurando a superfície.

A equipe, do Center for Astrophysics de Harvard e do Florida Institute of Technology (FIT), acredita que simplesmente analisar se há água na superfície não é suficiente para determinar se há vida em outro mundo. Em vez disso, teremos que ir fundo.

Manasvi Lingam, professor assistente de astrobiologia da FIT e principal autor do artigo publicado no The Astrophysical Journal Letters, disse em um comunicado:

Examinamos se as condições propícias à vida poderiam existir nas profundezas de objetos rochosos como a Lua ou Marte em algum ponto de suas histórias e como os cientistas podem procurar vestígios de vida subterrânea passada nesses objetos.

Sabemos que essas buscas serão tecnicamente desafiadoras, mas não impossíveis.

A água de superfície requer uma atmosfera para manter uma pressão finita, sem a qual a água líquida não pode existir. No entanto, quando se move para regiões mais profundas, as camadas superiores exercem pressão e, portanto, permitem a existência de água líquida em princípio.

Para fazer seu ponto, Lingam apontou que Marte pode não ter grandes massas de água em sua superfície – mas os cientistas ainda não descartaram a existência de lagos subterrâneos.

A vida, dizem eles, pode prosperar em regiões subterrâneas.

Avi Loeb, do Centro para Astrofísica em Harvard e co-líder do estudo, disse no comunicado:

Tanto a Lua quanto Marte carecem de uma atmosfera que permitiria a existência de água líquida em suas superfícies, mas as regiões mais quentes e pressurizadas sob a superfície poderiam permitir a química da vida na água líquida.

Mesmo se encontrássemos vida nessas áreas subterrâneas, não seria uma metrópole próspera de matéria orgânica. Isso representaria apenas “uma pequena porcentagem da biosfera subterrânea da Terra”, de acordo com Loeb. No entanto, apesar das condições extremamente frias, “organismos extremófilos” podem ser capazes de prosperar.

Lingam propõe que uma forma de verificar se existe vida enterrada sob uma espessa camada de rocha seria perfurar perto do equador de Marte ou da Lua para procurar temperaturas mais altas em torno de áreas geológicas quentes.

Ele argumentou:

Precisamos ser capazes de perfurar dezenas de quilômetros sob a superfície de Marte e, sem a exposição dessas camadas profundas da atividade geológica, não seremos capazes de explorá-las.

Na verdade, Loeb está confiante de que seria possível perfurar até a Lua na próxima década.

Ele disse:

A perfuração pode ser possível no contexto do programa Artemis para estabelecer uma base sustentável na Lua até 2024. Pode-se imaginar robôs e máquinas pesadas que perfurarão fundo a superfície lunar em busca de vida, assim como fazemos em busca de petróleo na Terra.

(Fonte)


Pois é: agora estão considerando a possibilidade da existência de vida até mesmo na Lua.

Talvez eu esteja certo quando afirmo que a vida no Universo é a regra e não a exceção.

n3m3

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