SENSACIONAL! ESO obteve primeira imagem de planetas com sua estrela

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SENSACIONAL: ESO obteve primeira imagem de planetas com sua estrela
Crédito: ESO

O Very Large Telescope (VLT) do Observatório Europeu do Sul (de sigla em inglês, ESO) tirou a primeira imagem de uma estrela jovem e parecida com o Sol, acompanhada por dois exoplanetas gigantes. Imagens de sistemas com vários exoplanetas são extremamente raras e – até agora – os astrônomos nunca haviam observado diretamente mais de um planeta orbitando uma estrela semelhante ao Sol.

As observações podem ajudar os astrônomos a entender como os planetas se formaram e evoluíram em torno de nosso próprio Sol.

Apenas algumas semanas atrás, o ESO revelou um sistema planetário nascendo em uma nova e impressionante imagem do VLT. Agora, o mesmo telescópio, usando o mesmo instrumento, capturou a primeira imagem direta de um sistema planetário em torno de uma estrela como o nosso Sol, localizada a cerca de 300 anos-luz de distância e conhecida como TYC 8998-760-1.

Alexander Bohn, estudante de doutorado na Universidade de Leiden, na Holanda, que liderou a nova pesquisa publicada ontem (22) no The Astrophysical Journal Letters, informou:

Essa descoberta é uma imagem de um ambiente muito semelhante ao nosso Sistema Solar, mas em um estágio muito inicial de sua evolução.

O co-autor Matthew Kenworthy, professor associado da Universidade de Leiden, disse:

Embora os astrônomos tenham detectado indiretamente milhares de planetas em nossa galáxia, apenas uma pequena fração desses exoplanetas foi fotografada diretamente. Observações diretas são importantes na pesquisa para ambientes que podem abrigar a vida.

A imagem direta de dois ou mais exoplanetas em torno da mesma estrela é ainda mais rara; apenas dois desses sistemas foram diretamente observados até agora, ambos em torno de estrelas marcadamente diferentes do nosso Sol. A nova imagem VLT do ESO é a primeira imagem direta de mais de um exoplaneta em torno de uma estrela parecida com o Sol.

O VLT também foi o primeiro telescópio a obter diretamente imagens de um exoplaneta, em 2004, quando capturou uma mancha de luz em torno de uma anã marrom, um tipo de estrela ‘falhada’.

Maddalena Reggiani, pesquisadora de pós-doutorado da KU Leuven, na Bélgica, que também participou do estudo, disse:

Nossa equipe agora conseguiu tirar a primeira imagem de dois companheiros gigantes gasosos que orbitam um jovem análogo solar.

Os dois planetas podem ser vistos na nova imagem como dois pontos brilhantes de luz distantes da estrela-mãe, localizada no canto superior esquerdo do quadro. Ao capturar imagens diferentes em momentos diferentes, a equipe conseguiu distinguir esses planetas das estrelas de fundo.

SENSACIONAL: ESO obteve primeira imagem de planetas com sua estrela
Esta imagem, capturada pelo instrumento SPHERE no Very Large Telescope do ESO, mostra a estrela TYC 8998-760-1 acompanhada por dois exoplanetas gigantes, TYC 8998-760-1b e TYC 8998-760-1c. É a primeira vez que os astrônomos observam diretamente mais de um planeta orbitando uma estrela semelhante ao Sol. Os dois planetas são visíveis como dois pontos brilhantes no centro (TYC 8998-760-1b) e no canto inferior direito (TYC 8998-760-1c) do quadro, indicado pelas setas. Outros pontos brilhantes, que são estrelas de fundo, também são visíveis na imagem. Ao capturar imagens diferentes em momentos diferentes, a equipe conseguiu distinguir os planetas das estrelas de fundo. A imagem foi capturada bloqueando a luz da estrela jovem, semelhante ao Sol (canto superior esquerdo do centro). Os anéis brilhantes e escuros que vemos na imagem da estrela são artefatos ópticos.

Os dois gigantes gasosos orbitam sua estrela hospedeira a distâncias de 160 e cerca de 320 vezes a distância Terra-Sol. Isso coloca esses planetas muito mais longe de sua estrela do que Júpiter ou Saturno – também dois gigantes gasosos – estão do Sol; eles estão apenas a 5 e 10 vezes a distância Terra-Sol, respectivamente. A equipe também descobriu que os dois exoplanetas são muito mais pesados ​​que os do nosso Sistema Solar, o planeta interior com 14 vezes a massa de Júpiter e o exterior seis vezes.

A equipe de Bohn visualizou esse sistema durante sua busca por jovens planetas gigantes em torno de estrelas como o nosso Sol, mas muito mais jovens. A estrela TYC 8998-760-1 tem apenas 17 milhões de anos e está localizada na constelação de Musca (A Mosca), no sul. Bohn descreve isso como uma “versão muito jovem do nosso próprio Sol”.

SENSACIONAL: ESO obteve primeira imagem de planetas com sua estrela
Este gráfico mostra a localização do sistema TYC 8998-760-1. O sistema é marcado com um círculo vermelho.

Essas imagens foram possíveis graças ao alto desempenho do instrumento SPHERE no VLT do ESO no deserto chileno de Atacama. O SPHERE bloqueia a luz brilhante da estrela usando um dispositivo chamado coronagraph, permitindo que os planetas muito mais fracos sejam vistos. Enquanto planetas mais antigos, como os do nosso Sistema Solar, são muito frios para serem encontrados com esta técnica, os planetas jovens são mais quentes e, portanto, brilham mais com a luz infravermelha. Ao capturar várias imagens no ano passado, além de usar dados mais antigos desde 2017, a equipe de pesquisa confirmou que os dois planetas fazem parte do sistema da estrela.

Outras observações deste sistema, inclusive com o futuro Extremely Large Telescope (ELT), permitirão aos astrônomos testarem se esses planetas se formaram em suas localizações atuais, distantes da estrela ou migraram de outros lugares. O ELT do ESO também ajudará a sondar a interação entre dois jovens planetas no mesmo sistema.

Bohn conclui:

A possibilidade de que instrumentos futuros, como os disponíveis no ELT, sejam capazes de detectar planetas de massa menor em torno desta estrela, se trata de um marco importante na compreensão de sistemas multi-planetários, com possíveis implicações para a história de nosso próprio sistema solar.

Esta pesquisa foi apresentada no artigo  “Two Directly Imaged, Wide-orbit Giant Planets around the Young, Solar Analog TYC 8998-760-1”, publicado no The Astrophysical Journal Letters (https://doi.org/10.3847/2041- 8213 / aba27e).

A equipe é composta por Alexander J. Bohn (Observatório de Leiden, Universidade de Leiden, Holanda), Matthew A. Kenworthy (Observatório de Leiden), Christian Ginski (Instituto de Astronomia Anton Pannekoek, Universidade de Amsterdã, Holanda e Observatório de Leiden), Steven Rieder (Universidade de Exeter, Departamento de Física, Reino Unido), Eric E. Mamajek (Laboratório de Propulsão a Jato, Califórnia).

(Fonte)


Esta imagem representa um enorme passo no estudo de exoplanetas e na descoberta de habitabilidade fora do sistema solar.

Embora estese trate de um sistema estelar “jovem”, ainda assim tem milhões de anos de idade, e não pude deixar de imaginar quantos outros planetas menores e mais próximos dessa estrela estariam lá, os quais não foram detectados pelo VLT.

Será que lá também há um ou mais planetas como a Terra?

n3m3

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