NASA revela o que seu helicóptero realmente irá fazer em Marte

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O helicóptero de Marte foi projetado para ser a peça de hardware mais capaz já enviada para o Planeta Vermelho e terá a capacidade de amostrar o solo marciano, procurar por pistas da vida antiga e até empacotar amostras do solo para eventual retorno à Terra.

NASA revela o que seu helicóptero realmente irá fazer em Marte
Vídeo do conceito do Mars Helicopter da NASA. Fonte da imagem: NASA / JPL

Esperamos que anos de descobertas impressionantes comecem quando o veículo espacial pousar no início de 2021, mas não é o único robô que faz a viagem.

O Mars Helicopter é um helicóptero de hélice dupla, de tamanho pequeno, que chegará a Marte na barriga do jipe-sonda Perseverance. Ele será implantado na superfície após o jipe-sonda se orientar, e a NASA acaba de lançar um excelente pequeno vídeo mostrando o que eles esperam que o helicóptero seja capaz.

A primeira coisa a saber sobre o helicóptero de Marte é que ele não possui objetivos científicos relacionados à exploração de Marte. É mais uma prova de conceito do que qualquer outra coisa, demonstrando que é possível voar na atmosfera marciana incrivelmente fina.

A aeronave terá aproximadamente um mês marciano para realizar seus testes, e a equipe acredita que será capaz de se executar cinco vôos durante essa breve janela. Cada voo será mais exigente que o anterior, empurrando o helicóptero para realizar feitos cada vez maiores.

O primeiro voo será simples, de cima para baixo, testando as capacidades de voo mais básicas da aeronave. Então, quando a equipe reunir dados sobre seu desempenho, eles os enviarão para distâncias maiores do rover e depois retornarão. A chave para tudo isso é que, como não há como controlar o helicóptero em tempo real a uma distância tão grande, seus movimentos devem ser autônomos, o que significa que o próprio helicóptero ficará encarregado de navegar pelos céus do Planeta Vermelho enquanto seus engenheiros aguardam ansiosamente o resultado na Terra.

Se for bem-sucedido, o Mars Helicopter será a primeira aeronave que os humanos já voaram em outro mundo. Esse é um marco enorme por si só, mas o mais emocionante é que ele pode abrir as portas para futuras missões em que os jipes-sonda são substituídos por drones voadores capazes de cobrir o solo muito mais rapidamente do que os sipe-sondas relativamente lentos. Drones que poderiam viajar para novas áreas de um planeta rapidamente poderiam conduzir mais ciência em um curto período de tempo, e o Mars Helicopter demonstrará se isso é possível com a tecnologia atual.

(Fonte)


Os cientistas da NASA sempre afirmaram que a atmosfera marciana é extremamente fina e eu sempre fiquei imaginando que tipo de paraquedas eles têm usado para lá baixarem sua sondas. Agora eles estão enviando este helicóptero que, como todos sabem, depende exclusivamente da “espessura” da atmosfera para poder alçar voo.

Bem… eles devem saber o que estão fazendo.

n3m3

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