É descoberta a primeira evidência do nascimento de um novo planeta

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Os astrônomos acreditam que podem ter encontrado a primeira evidência direta do nascimento de um novo planeta.

É descoberta a primeira evidência do nascimento de um novo planeta
O disco ao redor da jovem estrela do AB Aurigae mostra uma ‘torção’ marcando o local onde um novo planeta está sendo formado. Foto: ESO/PA

Um denso disco de poeira e gás foi localizado ao redor de uma jovem estrela chamada AB Aurigae, a cerca de 520 anos-luz da Terra.

Usando o Very Large Telescope (VLT) do Observatório Europeu do Sul, localizado no Chile, os pesquisadores observaram uma estrutura em espiral com uma “torção” perto do centro, o que sugere que um novo mundo pode estar em processo de formação. O disco giratório foi um dos sinais reveladores do nascimento do sistema estelar na constelação de Auriga, disseram os cientistas.

O Dr. Anthony Boccaletti, que liderou o estudo do Observatório de Paris na Universidade PSL, na França, disse:

Milhares de exoplanetas foram identificados até agora, mas pouco se sabe sobre como eles se formam.

Precisamos observar sistemas muito jovens para realmente capturar o momento em que os planetas se formam.

Até agora, os astrônomos foram incapazes de obter imagens nítidas de discos jovens para ver essas reviravoltas.

Boccaletti e sua equipe de astrônomos usaram o instrumento Sphere do VLT para tirar fotos de AB Aurigae, que mostram “uma impressionante espiral de poeira” causada pelo planeta bebê tentando “chutar” o gás.

O mesmo instrumento foi usado em 2018 para tirar fotos de outro planeta infantil, com apenas 5,4 milhões de anos.

Segundo Emmanuel Di Folco, do Laboratório de Astrofísica de Bordeaux (LAB), na França, e um dos autores do estudo, esse chamado fenômeno de chute causa “distúrbios no disco na forma de uma onda, um pouco como o rastro de um barco no lago”.

À medida que o novo planeta gira em torno de AB Aurigae, faz com que o gás e a poeira ao redor sejam moldados em um braço espiral. A região amarela muito brilhante perto do centro da espiral é a torção, que fica aproximadamente à mesma distância da estrela que Netuno do Sol.

Anne Dutrey, da LAB, coautora do estudo, disse:

A torção é esperada de alguns modelos teóricos de formação de planetas. Corresponde à conexão de duas espirais – uma girando para dentro da órbita do planeta, a outra se expandindo para fora – que se juntam na localização do planeta. Eles permitem que o gás e a poeira do disco se acumulem no planeta em formação e o façam crescer.

As observações são relatadas no jornal Astronomy & Astrophysics.

(Fonte)

Colaboração: Jonatas Colla


Alguns planetas morrem, enquanto outros nascem; assim como a vida na Terra.

n3m3

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