Cometa Atlas, o novo cometa do século, pode estar se fragmentando

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Cometa ATLAS (C / 2019 Y4), o que você está fazendo? Novos dados de astrônomos de todo o mundo mostram que o cometa outrora promissor está começando a desaparecer.

Cometa Atlas, o novo cometa do século, pode estar se fragmentando
Cometa ATLAS em 28 de março. Imagem por Tim Connolly de Plattsburgh, NY – EUA

Karl Battams, do Laboratório de Pesquisa Naval em Washington DC, explica:

…Não ficaria surpreso ao ver o cometa ATLAS começar a desaparecer rapidamente e possivelmente até se desintegrar antes de chegar ao Sol. Eu espero muito estar errado, mas o cometa Elenin fez algo semelhante há vários anos, mantendo muitas promessas e depois apenas … fracassou.

Nos últimos meses, o cometa ATLAS atraiu a atenção dos astrônomos ao vir em direção ao Sol, disparando no brilho como poucos cometas antes dele.

No final de maio de 2020, prometeu rivalizar com Vênus no céu ao pôr do sol. Mas desenvolvimentos recentes desmentem essa possibilidade.

Em 6 de abril, os astrônomos Quanzhi Ye, da Universidade de Maryland e Qicheng Zhang, da Caltech, relataram novas imagens do cometa ATLAS, nas quais o núcleo do cometa parece estar se alongando, como seria de esperar de uma grande perturbação do núcleo.

Cometa Atlas, o novo cometa do século, pode estar se fragmentando
O núcleo do cometa Atlas parece estar se alongando, como seria de esperar de uma grande perturbação do núcleo. Imagem: Telescópio de Xinjiang de educação de 0,6 m Ningbo

Battams diz:

É possível que este seja o começo do fim.

Medições recentes da posição do cometa também apontam problemas.

Battams explica:

A órbita do cometa agora está sendo influenciada por forças ‘não-gravitacionais’. Essas forças são o resultado de gases saindo do núcleo do cometa e fazendo com que o núcleo se mova levemente na direção oposta – como um motor a jato.

A maioria dos cometas ativos experimenta isso até certo ponto, mas as forças não-gravitacionais do ATLAS começaram a funcionar muito abruptamente e são bastante fortes.

Isso apóia a narrativa de um pequeno núcleo sendo empurrado com muita força por extravasamento extremo, possivelmente junto com a fragmentação.

Finalmente, não devemos esquecer que o ATLAS é um fragmento de um cometa maior (não identificado) também relacionado ao Grande Cometa de 1844. Fragmentar é uma característica da família desses caras.

O cometa ATLAS está condenado?

Não necessariamente. Battams diz:

A coisa frustrante sobre os cometas é que geralmente não sabemos exatamente o que eles estão fazendo ou porque eles estão fazendo. Ainda há uma chance do cometa ATLAS estar ‘respirando’ antes de outra explosão. Mas eu não contaria com isso…

Não importa o que aconteça, encorajamos astrônomos amadores e observadores do céu a monitorar os desenvolvimentos…

(Fonte)

n3m3

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