O que aconteceria se um enorme asteroide atingisse Londres? Cientistas discutem cenário sombrio


O astrofísico Neil de Grasse Tyson e a cosmoquímica Natalie Starkey discutiram recentemente o que aconteceria se o asteroide que causou o evento de impacto de Chelyabinsk atingisse uma cidade densamente povoada, como Londres.

Em 2013, a região de Chelyabinsk, na Rússia, foi abalada depois que um meteoro de 20 metros de comprimento rompeu a atmosfera da Terra e detonou no ar. A explosão foi equivalente a 500 quilotons de TNT, que é 33 vezes mais potente que a bomba atômica lançada em Hiroshima, no Japão, na Segunda Guerra Mundial.

Felizmente, a maior parte da explosão foi absorvida pela atmosfera da Terra, mas mesmo assim danificou mais de 7.000 estruturas dentro da área circundante.

Embora o incidente tenha causado um grande número de feridos, nenhuma morte foi relatada.

Além de explodir no ar, outro fator que impediu vítimas durante o incidente foi a população de Chelyabinsk. Em comparação com outras grandes cidades, esta região russa tem uma população relativamente pequena.

Recentemente, Tyson e Starkey falaram sobre o evento de meteoros de Chelyabinsk e o que aconteceria se ocorresse em uma área povoada como Londres. Os dois cientistas discutiram o cenário sombrio durante um episódio anterior de ‘Cosmic Queries – Asteroids and Comets‘ do podcast StarTalk de Tyson.

Starkey disse sobre o evento de meteoros de Chelyabinsk:

Era razoavelmente grande, acho que como um ônibus de dois andares, e isso não matou ninguém, mas causou muitos danos na região e teve esse grande estrondo sônico quando veio pela atmosfera.

De acordo com Starkey, se o mesmo meteoro atingisse Londres e colidisse com o solo, teria sido um grande problema. Isto seria principalmente devido ao grande volume de vítimas, danos à propriedade e até fatalidades que causaria.

Dado o tamanho do asteroide, ele tem o potencial de aniquilar uma cidade inteira.

Ela explicou:

Isso seria um grande problema se isso tivesse atingido o centro de Londres, então é meio que sorte que a maior parte do planeta esteja vazia e muitos desses asteroides tendem a cair no oceano, assim não os vemos e não causam nenhum dano.

Mas mesmo que um asteroide perca uma cidade ou estado inteiro e caia no oceano, ainda assim poderá causar muitos danos. Como discutido por Tyson e Starkey no mesmo episódio, um enorme asteroide atingindo o oceano poderia desencadear uma série de mega-tsunamis que podem acabar com regiões populosas.

(Fonte)


Assista o podcast de Neil de Grasse Tyson abaixo:

Interessante o fato de que ultimamente os cientistas e a NASA estejam focando bastante em asteroides. A atual civilização humana vem progredindo há 6.000 anos sem ter sido aniquilada por rochas espaciais, mas, de repente, há um medo de que isso possa se tornar uma sobria realidade.

Será que eles sabem de algo que não sabemos, ou seria toda essa movimentação uma forma dos cientistas somente se precaverem e provocarem uma ação daqueles que regulam os investimentos para que sejam desenvolvidas tecnologias de defesa planetária contra essas rochas espaciais?

Mas lembrando a todos: de acordo com a NASA, não há perigo iminente algum vindo do espaço… pelo menos das rochas que eles já têm catalogadas.

n3m3

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