Planeta menor que a Terra é descoberto a 35 anos-luz daqui

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O Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA descobriu um planeta menor que a Terra, um mundo entre os tamanhos de Marte e da Terra, orbitando uma estrela próxima, brilhante e mas fria.

Planeta menor que a Terra é descoberto a 35 anos-luz daqui
Os três planetas descobertos no sistema L98-59 pelo Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA são comparados a Marte e Terra, em ordem crescente de tamanho nesta ilustração. Créditos: Goddard Space Flight Center da NASA

O planeta menor que a Terra, chamado L 98-59b, é o menor dos descobertos pelo TESS até hoje. Dois outros mundos orbitam a mesma estrela.

Embora os tamanhos de todos os três planetas sejam conhecidos, estudos adicionais com outros telescópios serão necessários para determinar se eles têm atmosferas e, em caso afirmativo, quais gases estão presentes.

Os mundos L 98-59 quase dobram o número de pequenos exoplanetas – ou seja, planetas além do nosso sistema solar – que têm o melhor potencial para esse tipo de acompanhamento.

Veselin Kostov, astrofísico do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, e do Instituto SETI em Mountain View, Califórnia, disse em um comunicado à imprensa:

A descoberta é uma grande realização científica e de engenharia para o TESS.

Para estudos atmosféricos de planetas pequenos, você precisa de órbitas curtas ao redor de estrelas brilhantes, mas esses planetas são difíceis de detectar. Este sistema tem o potencial para estudos futuros fascinantes.

O L 98-59b tem cerca de 80% do tamanho da Terra e cerca de 10% menor do que o recordista anterior descoberto pela TESS. Sua estrela hospedeira, L 98-59, é uma anã M com cerca de um terço da massa do Sol, e fica a cerca de 35 anos-luz de distância, na região de Volans, no sul.

Embora o L 98-59b seja um recorde para o TESS, planetas ainda menores foram descobertos em dados coletados pelo telescópio espacial Kepler da NASA, incluindo o Kepler-37b, que é apenas 20% maior que a Lua. Os outros dois mundos daquele sistema, L 98-59c e L 98-59d, estão respectivamente em torno de 1,4 e 1,6 vezes o tamanho da Terra. Todos os três foram descobertos pelo TESS usando trânsitos, quedas periódicas no brilho da estrela causado quando cada planeta passa na frente dele.

(Fonte)

Colaboração: Rods

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