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Exoplaneta habitável: como ele deve ser constituído

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Quais das características da Terra foram essenciais para a origem e sustento da vida? E como os cientistas identificam esses recursos em outros mundos, os quais tornam um exoplaneta habitável?

* Conteúdo da matéria com veracidade comprovada, de fontes originais fidedignas. (Em se tratando de tese ou opinião científica, só pode ser garantida a veracidade da declaração da pessoa envolvida, e não o fato por ela declarado.) (Missão do OVNI Hoje)

exoplaneta habitável
A impressão artística mostra uma visão da superfície do planeta Proxima b orbitando a estrela anã vermelha Proxima Centauri, a estrela mais próxima do Sistema Solar. Poderia este ser um exoplaneta habitável? Crédito: ESO / M. Kornmesser

Uma equipe de pesquisadores com uma gama de conhecimentos variando de geoquímica à ciência planetária e astronomia publicou nesta semana um ensaio na Science pedindo à comunidade de pesquisadores que reconheça a importância vital da dinâmica interior de um planeta na criação de um ambiente hospitaleiro para a vida.

Com nossas capacidades existentes, observar a composição atmosférica de um exoplaneta será a primeira maneira de procurar assinaturas de vida em outro lugar. No entanto, Anat Shahar, Peter Driscoll, Alycia Weinberger e George Cody, de Carnegie, argumentam que um quadro verdadeiro da habitabilidade planetária deve considerar como a atmosfera de um planeta está ligada e moldada pelo que está acontecendo em seu interior.

Por exemplo, na Terra, as placas tectônicas são cruciais para manter um clima de superfície onde a vida pode prosperar. Além do mais, sem o ciclo de material entre sua superfície e interior, a convecção que impulsiona o campo magnético da Terra não seria possível e sem um campo magnético, seríamos bombardeados pela radiação cósmica.

Shahar disse:

Precisamos entender melhor como a composição e o interior de um planeta influenciam sua habitabilidade, começando pela Terra.

Isso pode ser usado para guiar a busca por exoplanetas e sistemas estelares onde a vida poderia prosperar, assinaturas das quais poderiam ser detectadas por telescópios.

Os planetas nascem do anel rotativo de poeira e gás que envolve uma jovem estrela. Os blocos de construção elementares dos quais os planetas rochosos se formam – silício, magnésio, oxigênio, carbono, ferro e hidrogênio – são universais. Mas suas abundâncias e o aquecimento e resfriamento que experimentam em sua juventude afetarão sua química interior e, por sua vez, coisas como volume do oceano e composição atmosférica.

Driscoll explicou:

Uma das grandes perguntas que precisamos fazer é se as características geológicas e dinâmicas que tornam nosso planeta habitável podem ser produzidas em planetas com diferentes composições.

Os colegas de Carnegie afirmam que a busca por vida extraterrestre deve ser guiada por uma abordagem interdisciplinar que combina observações astronômicas, experimentos de laboratório de condições interiores planetárias e modelagem matemática e simulações.

Weinberger disse:

Os cientistas de Carnegie são líderes mundiais há muito estabelecidos nos campos da geoquímica, geofísica, ciência planetária, astrobiologia e astronomia. Então, nossa instituição está perfeitamente posicionada para enfrentar esse desafio interdisciplinar.

Na próxima década, quando uma nova geração de telescópios entrar em operação, os cientistas começarão a procurar seriamente por bioassinaturas nas atmosferas de exoplanetas rochosos. Mas os colegas dizem que essas observações devem ser colocadas no contexto de uma compreensão mais ampla de como a composição total e a geoquímica interior de um planeta determinam a evolução de uma superfície estável e temperada, onde a vida talvez pudesse surgir e prosperar.

Cody concluiu:

O coração da habitabilidade está nos interiores planetários.

(Fonte)


E sabe quantos planetas com essas características devem existir somente em nossa galáxia?

Milhões! Sem contar que a vida pode também prosperar em exoplanetas com outras particularidades, pois até agora somente nos baseamos naquilo que vemos em nosso planeta.

Na ridícula hipóteses de existir somente um único exoplaneta habitável além da Terra em nossa galáxia, ainda temos que considerar os bilhões e mais bilhões de galáxias somente no Universo visível a nós.

E ainda tem gente que acredita que só há vida na Terra, este “grão de areia na vasta praia do Universo.

n3m3

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