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Agora são 4001 exoplanetas confirmados – e tem muitos mais ainda por vir

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O número total de exopolanetas conhecidos cresceu para 4.001, de acordo com a Equipe Exoplanet, liderada pelo Observatório de Paris. E o número deve crescer muito mais a partir daí.

* Conteúdo da matéria com veracidade comprovada, de fontes originais fidedignas. (Em se tratando de tese ou opinião científica, só pode ser garantida a veracidade da declaração da pessoa envolvida, e não o fato por ela declarado.) (Missão do OVNI Hoje)

Agora são 4001 exoplanetas confirmados

Em seu site, chamado The Extrasolar Planets Encyclopaedia, a equipe publicou o anúncio que dizia: “Hoje é um dia de comemoração, pois estamos agora com mais de 4.000 planetas validados em nosso banco de dados, e esse número crescerá muito rapidamente graças ao trabalho intensivo em andamento!”

Muitos novos exoplanetas provavelmente serão descobertos em breve, já que o novo satélite de pesquisa exoplanetária da NASA (Transiting Exoplanet Survey Satellite ou TESS) está analisando cerca de 85% do céu, aproximadamente 350 vezes mais do que o telescópio espacial Kepler, embora tenha descoberto mais de 2.700 exoplanetas.

A equipe descobriu dois novos planetas orbitando um distante sistema estelar denominado EPIC 203868608 que está localizado a 499 anos-luz da Terra, na direção da constelação de Escorpião, elevando o total para 4.001 exoplanetas até o momento.

A descoberta dos exoplanetas começou na década de 1990, quando dois astrônomos, Alex Wolszczan e Dale Frail, encontraram os três primeiros planetas conhecidos em órbita ao redor do pulsar PSR B1257 + 12, que eram os restos de uma estrela outrora massiva.

Não muito tempo depois, em 1995, os cientistas descobriram um planeta perto de 51 Pegasi, o que foi muito emocionante, pois foi o primeiro planeta a ser visto em torno de uma estrela no mesmo estágio evolucionário do nosso próprio Sol.

Através de equipamentos, tanto no solo quanto no espaço, milhares de outros exoplanetas foram descobertos, alguns dos quais possuem uma ampla variedade de órbitas, incluindo alguns planetas em mais de um sistema. De fato, alguns desses sistemas têm dois ou três sóis.

Abel Mendez, que é diretor do Laboratório de Habitabilidade Planetária da Universidade de Porto Rico, em Arecibo, disse à EarthSky:

Pelo menos 49 dos exoplanetas conhecidos são potencialmente habitáveis.

Para sustentar a vida, os planetas precisam estar em um distância segura orbitando sua estrela – não muito perto, não muito longe – o que lhes permitiria possivelmente manter a água na superfície.

Algumas das estrelas mais próximas ao nosso Sol, que incluem Proxima Centauri (4,3 anos-luz de distância) e Estrela de Barnard (5,98 anos-luz de distância), têm planetas orbitando e astrônomos sugeriram que poderia haver bilhões de exoplanetas dentro de nossa Via Láctea Galáxia.

Então, se isso é verdade, se bilhões de exoplanetas estão localizados em nossa galáxia e já encontramos 4.001 deles, isso significa que há muito trabalho que ainda precisa ser feito para localizar o máximo possível desses planetas. E talvez alguns daqueles que ainda não foram descobertos possam conter a vida. Que legal!

(Fonte)


E eu iria ainda mais longe, dizendo que algum desses que já foram descobertos estão repletos de vida.

n3m3

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