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O que seria necessário para acabar com toda a vida em um planeta – esta é uma boa notícia para os caçadores de alienígenas

Tempo de leitura: 3 minutos


O primeiro exoplaneta foi descoberto em 1988. Desde então, mais de 3.000 planetas foram encontrados fora do nosso sistema solar, e acredita-se que cerca de 20% das estrelas semelhantes ao Sol tenham um planeta parecido com a Terra em suas zonas habitáveis.

* Conteúdo da matéria com veracidade comprovada, de fontes originais fidedignas. (Em se tratando de tese ou opinião científica, só pode ser garantida a veracidade da declaração da pessoa envolvida, e não o fato por ela declarado.) (Missão do OVNI Hoje)

O que seria necessário para acabar com toda a vida em um planeta

Ainda não sabemos se alguns desses hospeda a vida – e não sabemos como a vida começa. Mas mesmo se a vida começar, ela sobreviveria?

A Terra sofreu pelo menos cinco eventos de extinções em massa em sua história. Há muito tempo se pensa que um impacto de asteroide acabou com os dinossauros. Como espécie, estamos justamente preocupados com eventos que poderiam levar à nossa própria eliminação – a mudança climática, a guerra nuclear ou a doença poderiam nos eliminar. Por isso, é natural imaginar o que seria necessário para eliminar toda a vida em um planeta.

Para estabelecer uma referência para isso, estamos estudando o que é indiscutivelmente a espécie mais resistente do mundo, o tardígrado, também conhecido como o ‘urso d’água’ por sua aparência. Nossa pesquisa mais recente sugere que essas criaturas microscópicas de oito patas, ou seus equivalentes em outros planetas, seriam muito difíceis de matar em qualquer planeta que fosse como a Terra. As únicas catástrofes astrofísicas que poderiam destruí-los são tão improváveis ​​que há uma chance insignificante de elas acontecerem. Essa extrema capacidade de sobrevivência acrescenta peso à ideia de que a vida é forte o suficiente para ser encontrada em outros planetas menos hospitaleiros do que o nosso.


Últimos sobreviventes

Os tardígrados são conhecidos por sobreviverem a condições incríveis. Diminua a temperatura brevemente para -272 ℃ ou aumente para 150 ℃ e eles continuarão vios. Aumente a pressão atmosférica para mais de 1.000 vezes o da superfície da Terra, ou deixe-o cair no vácuo do espaço e eles continuarão. Eles podem sobreviver por até 30 anos sem comida ou água. Eles podem até suportar milhares de grays (doses padrão) de radiação. (Dez grays seria uma dose letal para a maioria dos humanos).

Eles vivem em todo o planeta, mas podem sobreviver muito abaixo da superfície do oceano, ao redor de aberturas vulcânicas no fundo da Fossa das Marianas, alheios à vida e à morte de mamíferos que vivem na superfície. Despojar a camada de ozônio ou a atmosfera superior exporia os seres humanos à radiação letal, mas, no fundo do oceano, a água acima daria proteção.

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O tardigrado aguenta condições de ambiente incrivelmente extremas.

Queríamos considerar quais eventos cataclísmicos poderiam finalmente matar o tardígrado resistente. O que precisa acontecer para destruir todos os seres vivos do planeta? A resposta mais simples é que os oceanos inteiros do planeta teriam que ferver. Na Terra, isso exigiria uma quantidade incrível de energia – 5,6 x 1026 joules (cerca de um milhão de anos de produção total de energia humana a taxas atuais). Temos, portanto, que considerar os eventos astrofísicos que poderiam fornecer tal enorme quantidade de energia.

Existem três candidatos principais que poderiam fazer isso: impactos de asteroides, supernovas e explosões de raios gama. Destes, os asteroides são os mais familiares. Já fomos atingidos por vários ao longo da história da Terra. Mas, no nosso sistema solar há apenas 17 objetos candidatos (incluindo planetas anões como Plutão e Eris) grandes o suficiente para fornecer essa energia – e nenhum com órbitas coincidentes com a da Terra.

Observando a taxa de impactos de asteroides na Terra, podemos extrapolar a taxa na qual eventos do “dia do juízo final” como esse provavelmente ocorreriam. Isso significa aproximadamente uma vez a cada 1017 anos (10 elevado à décima sétima potência, ou 10 multiplicado por ele mesmo 17 vezes) – muito mais tempo que a vida do universo. Então é muito improvável que isso aconteça.

Supernovas (grandes explosões de estrelas) liberam enormes quantidades de energia – 1044 joules, o que é mais do que suficiente para ferver nossos oceanos. Felizmente, a energia entregue a um planeta cai rapidamente quanto mais longe estiver de uma supernova. Assim, para a Terra, a esterilização exigiria que uma supernova ocorresse em cerca de 0,013 anos-luz. A estrela mais próxima do Sol, Proxima Centauri, fica a 4,25 anos-luz de distância (e é o tipo errado estrela para se tornar supernova).

Para os planetas semelhantes à Terra em nossa galáxia, a distância entre as estrelas depende de sua distância do centro galáctico. O bulbo central é mais densamente povoado que a nossa região. Mas, ainda mais perto, dadas as taxas em que as supernovas ocorrem, é improvável que a esterilização aconteça mais de uma vez em 1015 anos, novamente muito além da idade do universo.

Por fim, surgem rajadas de raios gama, explosões misteriosas que produzem enormes quantidades de energia concentradas em jatos de radiação de somente um par de graus de largura. Analisando essas explosões como fizemos com supernovas, descobrimos que elas só poderiam matar a vida em um planeta parecido com a Terra se a sua origem estivesse dentro de cerca de 42 anos-luz e o planeta estivesse dentro desse raio. Mais uma vez, a taxa em que isso ocorreria é suficientemente baixa para que poucos planetas fossem esterilizados por uma explosão de raios gama.


Apocalipse nunca

Dado o quão pequenas são as chances de qualquer um desses eventos apocalípticos realmente acontecerem, ficamos com a conclusão de que os tardígrados sobreviverão até que o Sol se expanda, cerca de 1 bilhão de anos a partir de agora. Uma última e incrivelmente improvável possibilidade é que uma estrela que esteja passando possa empurrar um planeta para fora de sua órbita. Mas, mesmo assim, as aberturas vulcânicas que hospedam alguns tardígrados podem fornecer calor por tempo suficiente para que o planeta seja capturado por outra estrela.

Há muitos eventos, tanto astrofísicos quanto locais, que podem levar ao fim da raça humana. A vida como um todo, no entanto, é incrivelmente resistente. À medida que começamos nossa busca pela vida longe da Terra, devemos esperar que, se a vida já tivesse começado em um planeta, alguns sobreviventes ainda possam estar lá.

(Fonte)


E eles estão!

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