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Astrônomo mostra como deve ser abordado o problema do objeto interestelar possivelmente de origem alienígena

Tempo de leitura: 4 minutos

Felizmente – ou infelizmente, dependendo de que lado do debate que você esteja – aquele misterioso objeto interestelar batizado com o nome de ‘Oumuamua, que a maioria dos astrônomos se negou a aceitar a possibilidade de que fosse artificial, também não pôde ser confirmado positivamente como sendo de origem natural.

O estranho objeto já saiu de nosso sistema solar, mas a probabilidade dele ser de origem artificial, ou seja, construído por uma raça alienígena, parece pesar mais do que a velha teoria de que ‘se não conseguimos compreender, então deve ser algo natural que desconhecemos’.

Mas isto não sou eu quem está dizendo. Quem está aberto à essa possibilidade é o renomado astrônomo da Universidade de Harvard, Abraham Loeb, que com o artigo abaixo realmente mostrou aos seus colegas obtusos como um verdadeiro cientista deve pensar:

Astrônomo mostra como deve ser abordado o problema do objeto interestelar possivelmente de origem alienígena
Ilustração de como o misterioso objeto poderia se parecer. (Não há fotos detalhadas deste objeto.)

O primeiro objeto interestelar já encontrado fornece um excelente teste do processo científico

Em 19 de outubro de 2017, o primeiro objeto interestelar detectado no sistema solar, ‘Oumuamua, foi descoberto pela pesquisa Pan-STARRS. As seis anomalias exibidas por esse objeto estranho desde sua descoberta implicam que ele não é parecido com a variedade de asteroides ou cometas nascidos no sistema solar. Então o que é? O desvio do ‘Oumuamua de uma órbita de Kepler ao redor do Sol, combinado com a falta de evidências para a liberação de gases típicos de cometas, promoveu a opção de que ele poderia ser uma vela de luz de origem artificial. 

Como resultado, muitos repórteres me perguntaram recentemente sobre minha intuição a respeito da possibilidade de que o ‘Oumuamua seja artificial. Recusei-me a dar-lhes uma resposta quantitativa. Minha experiência passada me ensinou a não confiar nos sentimentos viscerais em situações como essa, porque o instinto é guiado pelo preconceito (rotulado pelos estatísticos Bayesianos como a “probabilidade prévia”). E o preconceito é moldado pela experiência, por isso trazemos o risco de perder descobertas inesperadas se esperamos que o futuro se assemelhe ao passado. 

Alguns aficionados das redes sociais declararam com grande confiança que o ‘Oumuamua não é de origem artificial. Mas eles não forneceram evidências para apoiar sua reivindicação. Eles argumentaram ao longo das linhas de que “há coisas que não entendemos, que são, mesmo assim, consideradas de origens naturais”.

Mas isso não é desculpa para deixar a opção de origem artificial fora da mesa para ‘Oumuamua. A noção de que uma civilização alienígena possa existir repousa sobre os fatos que nossa civilização existe, e que as condições físicas na superfície de muitos outros planetas se assemelham àquelas na Terra. A possibilidade de uma ‘mensagem em uma garrafa’ de outra civilização não deve, portanto, ser descartada ab initio. Afinal de contas, existem conceitos convencionais que são muito mais imaginativos do que essa possibilidade, mas igualmente não comprovados.

Por exemplo, o que poderia ser mais estranho do que postular a existência de dimensões extras para unificar a mecânica quântica e a gravidade? Ou postulando uma nova forma de matéria feita de partículas ainda não descobertas para explicar o movimento das estrelas nas galáxias? No entanto, os conceitos de dimensões extras e matéria escura servem como dogmas tradicionais na física e na astronomia hoje.

Por que os cientistas contemplam a existência de uma nova forma de matéria em vez de argumentar que há coisas que não entendemos sobre a matéria comum? Porque a matéria ordinária mostra movimentos anômalos, e as interpretações convencionais dessas anomalias não são convincentes. Na mesma linha, o ‘Oumuamua mostrou uma órbita anômala, e a saída de gás de cometas convencional foi rigidamente restringida pelo Telescópio Espacial Spitzer, que não detectou poeira ou moléculas baseadas em carbono nas proximidades do objeto, e descobriu que ele é pelo menos 10 vezes mais brilhante que um cometa típico. 

Além disso, o período de rotação do ‘Oumuamua não se alterou, como seria de esperar com a saída de gases de cometas. Se os defensores da origem natural de ‘Oumuamua tiverem uma boa explicação para sua anomalia orbital e falta de liberação de gás detectável, eles devem apresentar essa explicação em um artigo científico, para que seja testada com análises futuras de dados existentes ou dados futuros sobre dados de objetos semelhantes. Isso seria equivalente a sugerir teorias de matéria escura feitas de material convencional, ou gravidade modificada, como alternativas à noção de uma nova forma de matéria invisível. 

Galileo Galilei nos ensinou através de experimentos que, apesar do nosso instinto, objetos pesados ​​não caem mais rápido do que objetos leves. Da mesma forma, os experimentos nos ensinaram que a ‘ação assustadora à distância’ é uma característica da mecânica quântica, apesar do sentimento de Albert Einstein de que isso era impossível. A lição desses exemplos históricos é que, em questões de ciência, devemos basear nossas inferências em evidências e não em preconceitos. Antes que a verdade se torne evidente, há um longo período de incerteza com algumas “intuições” sendo equivocadas.

Como podemos coletar mais dados sobre a população de objetos similares ao ‘Oumuamua, de modo a encurtar o período de incerteza sobre sua origem? A abordagem mais simples seria procurar novos objetos interestelares no levantamento do céu. O Telescópio de Levantamento Sinóptico Grande (de sigla em inglês, LSST) oferecerá sensibilidade muito melhor do que o Pan-STARRS e deverá encontrar muitos objetos do tipo ‘Oumuamua, uma vez que ele comece a operar em poucos anos. Se o LSST não encontrar novos objetos interestelares, reconheceremos uma sétima anomalia sobre ‘Oumuamua, ou seja, que é especial. Nesse caso, teríamos que persegui-lo para aprender mais sobre sua origem misteriosa. 

De toda a população de objetos interestelares, deve haver um pequeno subconjunto que passou perto de Júpiter, perdeu energia orbital e ficou preso no sistema solar. Para esses objetos, o sistema Sol-Jupiter atua como uma rede de pesca.

Em um novo artigo com o graduado em Harvard, Amir Siraj, descobrimos que os objetos presos como ‘Oumuamua podiam ser distinguidos dos asteroides ou cometas que nasceram no sistema solar, com base em suas órbitas incomuns, que às vezes seriam altamente inclinadas ou de rotação contrária em relação aos planetas. Além de prever dezenas de descobertas esperadas pelo LSST, nosso artigo identificou quatro candidatos específicos para objetos interestelares presos que podem já ter sido descobertos por pesquisas anteriores.

A fotografia de voo próximo ou o pouso em objetos interestelares presos nos ensinariam sobre sua forma, composição e origem, poupando a necessidade de enviar sondas interestelares para seus locais de nascimento distantes. Podemos também descobrir traços de formas de vida primitivas de outro sistema planetário sobre eles, confirmando a possibilidade da panspermia interestelar. Mas, em última análise, a busca por “uma mensagem em uma garrafa” oferece uma oportunidade única para descobrir que não estamos sozinhos, mesmo que apenas um dentre muitos objetos interestelares tenha origem em uma civilização tecnológica. 

Como o ‘Oumuamua parece ser estranho, seu local de nascimento deve ser muito diferente do que imaginamos atualmente, independentemente de ser natural ou artificial. E o ponto mais importante a ter em mente é que esse objeto é o que é, independente do que a opinião popular aponte no Twitter.

Abraham Loeb é presidente do departamento de astronomia da Universidade de Harvard, diretor fundador da Black Hole Initiative da Harvard e diretor do Instituto de Teoria e Computação do Centro Harvard-Smithsoniano para a Astrofísica. Ele também preside o conselho consultivo do projeto Breakthrough Starshot.

(Fonte)

Por mais que muitos membros do ramo científico ainda tenham suas mentes aprisionadas em velhos conceitos, há alguns poucos verdadeiros cientistas que estão dispostos a considerar todas as possibilidades, antes de confortavelmente se acomodarem na conveniência do velho modo de pensar.

Parabéns Abraham Loeb!

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