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Sonda da NASA chega a asteroide que um dia poderá se chocar com a Terra

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Sonda da NASA chega a asteroide que um dia poderá se chocar com a Terra

Uma impressão artística do OSIRIS-REx próximo do asteroide Bennu. Crédito da imagem: NASA / Lockheed Martin

Uma sonda da NASA, lançada em 2016, se aproximou de um asteroide que poderá um dia atingir a Terra.

Como parte do programa New Frontiers (Novas Fronteiras) da NASA, a espaçonave viajou 2 bilhões de quilômetros e está pronta para passar os próximos 505 dias mapeando a rocha espacial com detalhes sem precedentes.

A missão ajudará a nos fornecer uma melhor compreensão da formação e evolução do sistema solar, ao mesmo tempo que oferece uma visão de perto e detalhada de um objeto que os astrônomos acreditam que um dia poderá acabar em rota de colisão com nosso próprio planeta.

Entre os instrumentos da sonda está um braço robótico e um dispositivo de coleta que reunirá alguns regolitos do asteroide e os trará para a Terra para um estudo mais aprofundado em 2023.

Com um diâmetro de quase 500 metros, Bennu causaria alguns sérios danos ao nosso planeta se um impacto ocorresse. Felizmente, porém, a probabilidade disso acontecer permanece pequena.

Mesmo assim, aprender o máximo possível sobre o asteroide é definitivamente uma estratégia inteligente.

(Fonte)


O asteroide que um dia atingirá a Terra não será nenhum desses que estão sendo estudados hoje. Ele virá de surpresa, como o que ocorreu em Tunguska no início do século passado.

Muitas rochas espaciais têm passado próximas da Terra sem que os cientistas conseguissem perceber. Somente após sua passagem é que eles as descobriram.

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