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Astrônomos mostram vídeo de exoplaneta transitando em frente à sua estrela

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Astrônomos europeus capturaram uma série de imagens sem precedentes da trajetória do planeta Beta Pictoris b, informa o site do European Southern Observatory (ESO).

Astrônomos mostram vídeo de exoplaneta transitando em frente à sua estrela

O planeta Beta Pictoris b está localizado a cerca de 63 anos-luz da Terra e orbita a aproximadamente 1.300 milhões de quilômetros de distância de sua estrela hospedeira – equivalente à distância que separa Saturno do Sol – então é o exoplaneta em órbita mais próxima de sua estrela a ser observado diretamente até o momento.

Diferentemente da maioria dos exoplanetas – cuja existência foi inferida com base em como eles afetam a posição ou o brilho de suas respectivas estrelas – o Beta Pictoris b foi descoberto em 2008 por detecção visual direta, com a ajuda do instrumento NACO, instalado no Very Large Telescope (VLT).

A superfície deste exoplaneta enorme e jovem ainda está muito quente e atinge aproximadamente 1.500 graus centígrados. A luz que emite foi o que permitiu que o instrumento SPHERE (sigla em inglês de Pesquisa de Exoplaneta por Espectro-Polarimétrica de Alto Contraste) do VLT observasse sua órbita e enquanto passava na frente de sua estrela.

Imagens de Beta Pictoris b, foram utilizadas para compilar um vídeo de movimento rápido (lapso de tempo), constituindo “um feito notável que abre uma nova era em um dos mais emocionantes e desafiadores de campos de astronomia: a descoberta e caracterização de exoplanetas”, concluem os especialistas do ESO.

(Fonte)


Veja abaixo um vídeo com a compilação de imagens, mostrando o trânsito desse planeta em frente a sua estrela.

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