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Algo perturbou um dos anéis de Saturno

Tempo de leitura: 1 minuto

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Uma perturbação no estreito anel F de Saturno sugere que algo possa ter ocorrido recentemente.  Esta característica provavelmente foi causada por Pandora (81 km de diâmetro) que aparece próxima do anel, no canto inferior da foto.  Provavelmente, a perturbação foi criada pela interação de um pequeno objeto incrustado no próprio anel e o material do anel.  Cientistas algumas vezes se referem à essas características como “jatos”.

Devido ao fato destes corpos serem pequenos e incrustados no próprio anel F, eles são difíceis de serem visto na resolução disponível pela sonda Cassini da NASA.  Ao invés disso, esses efeitos revelam suas presenças, e os cientistas usam a sonda Cassini para estudar estes escultores invisíveis do anel F.

A vista da foto olha na direção do lado do anel iluminado pelo Sol.  A imagem foi capturada por luz visível, com a câmera de ângulo fechado da Cassini, em 08 de abril de 2016.

A foto foi obtida à distância de aproximadamente 2,2 milhões de quilômetros de Saturno, e a um ângulo de 105 graus.   A escala da imagem é de 13 quilômetros por pixel.

A missão Cassini é uma projeto cooperativo da NASA, ESA (Agência Espacial Europeia) e a Agência Espacial Italiana.

Para maiores informações sobre a missão Cassini-Huygens, visite: http://saturn.jpl.nasa.gov e http://www.nasa.gov/cassini. A página da equipe de imagens da Cassini é http://ciclops.org.

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Colaboração: Alberto Martins