NASA decide enviar nova sonda a Marte em 2016

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Entusiasmada com o sucesso do jipe-sonda Curiosity, a NASA decidiu enviar outra missão até Marte.  O novo projeto é chamado de InSight e envolve a perfuração do solo marciano em até 4,9 metros de profundidade.  A missão, que está agendada para 2016, irá fornecer informações detalhadas sobre o interior do planeta, em particular para saber se é sólido ou líquido.

Esta será a primeira vez que estaremos olhando o interior de Marte“, disse John Grunsfeld, administrador associado da NASA, durante uma conferência de imprensa ontem, 20 de agosto. “Há muitas questões científicas que estamos ansiosos para encontrar as respostas“.

Ao contrário do Curiosity, com seu complexo guindaste que o baixou na superfície do planeta, a sonda InSight usará uma tecnologia similar à usada pela sonda Phoenix para alcançar a superfície.  Ela irá carregar um braço robótico e duas câmeras monocromáticas, bem como instrumentos par medir a atividade sísmica marciana e o eixo de rotação daquele planeta.  Um pequeno instrumento similar à uma broca irá vibrar para penetrar o solo e fazer mensurações de temperatura.

Embora o planeta seja rochoso como a Terra, Marte é muito menor do que ela e evoluiu de forma diferente.  Marte não possui placas tectônicas e nem um campo magnético global.  Ainda não se sabe se os ‘Martemotos’ (terremotos de Marte) sacodem sua superfície, e se for o caso, a que proporções.

 

n3m3

 

Fonte das informações: www.wired.com

Colaboração: Gobatto

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