Nova classe de exoplaneta é confirmada pelo Telescópio Hubble: Desta vez, um planeta aquático

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Concepção artística do planeta GJ 1214b, mostrado aqui com duas luas hipotéticas, orbitando uma estrela anã vermelha.

Cientistas descobriram uma nova classe de exoplaneta – um mundo de água e vapor que é maior do que a Terra, mas menor do que Urano.

O exoplaneta é chamado de GJ 1214b, e foi descoberto em dezembro de 2009.  Novas observações do Telescópio Hubble da NASA sugerem que o GJ 1214b seja um mundo aquático, envolvido por uma espessa atmosfera de vapor.

O GJ 1214b é diferente de todos os outros planetas que conhecemos“, disse o escritor Zachory Berta, da Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics em Cambridge, Massachusetts.  “Uma grande fração de sua massa é feita de água.

Até hoje os astrônomos descobriram mais de 700 planetas além do nosso sistema solar, com aproximadamente 2.300 candidatos adicionais esperando por observações para confirmação.

Os planetas alienígenas são de diversos tipos.  Os astrônomos encontraram  um planeta leve como isopor, e outro tão denso quanto o ferro.  Eles descobriram vários mundos alienígenas orbitando dois sóis.

Mas o GJ1214b, que está localizado a 40 anos-luz da Terra é algo novo. Este planeta tem aproximadamente 2,7 vezes o diâmetro da Terra e pesa quase sete vezes mais.  Ele orbita uma estrela anã vermelha à uma distância de 2 milhões de quilômetros, o que lhe daria uma temperatura média da superfície de 230 gráus centígrados – muito quente para abrigar a vida como conhecemos.

A cada dia que passa temos mais e mais surpresas vindas do espaço.

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Fonte: www.csmonitor.com

Colaboração: Jyxrix Martins

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