NASA anuncia descoberta de planeta que orbita sistema estelar binário (ATUALIZAÇÃO: 15/9/2011 – 19h54min)

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ATUALIZAÇÃO: 15/9/2011 – 19h54min

A existência de um mundo com por do sol duplo, como mostrado no filme Star Wars, mais de 30 anos atrás, é agora um fato científico.  A missão Kepler da NASA fez a primeira detecção confirmada de um planeta circumbinário (que órbita um sistema com dois ‘sóis’).

Diferentemente do planeta Tatooine, do filme, o planeta é gasoso, frio e possivelmente não abriga a vida, mas a descoberta mostra a diversidade de planetas em nossa galáxia.  Pesquisas anteriores apontaram para a existência de planetas circumbinários, mas uma prova conclusiva até agora não havia sido encontrada.

A descoberta confirma uma nova classe de sistemas planetários que poderiam abrigar a vida“, disse o principal investigador da missão Keplere, William Borucki.  “Considerando-se que a maioria das estrelas em nossa galáxia faz parte de sistemas binários, isto significa que as oportunidades por vida são muito mais amplas do que se planetas se formassem somente ao redor de estrelas únicas.  Esta descoberta confirma o que cientistas suspeitavam por décadas, mas não podiam provar“.

Kepler-16b seria do tamanho de Saturno e possivelmente constituído de metade de rocha e metade de gás.  Suas estrelas mãe são menores que o nosso Sol.  Uma delas tem 69% a massa do Sol e a outro somente 20%.  Sua órbita ao redor de ambas as estrelas demora 229 dias, similar à órbita de Vênus, que é de 225 dias.  Porém, Kepler-16b estaria fora da área habitável do sistema solar, onde a água líquida poderia existir na superfície.

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Fonte das informações: www.nasa.gov

 

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(15/9/2011 – 15h15min)

Adiantando a matéria em primeira mão no Brasil, a NASA acaba de anunciar um novo planeta, Kepler 16b, o qual órbita um sistema binário duplo, ou seja: duas estrelas.

O planeta demora 229 anos dias terráqueos para completar sua órbita ao redor das estrelas.

Mais detalhes serão publicados à noite.

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