As pulsações de Betelgeuse indicam que sua explosão não está longe

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Você deve ter notado o brilho notável da estrela Betelgeuse se avistou Orion. Os astrônomos não têm certeza do que fazer com esse brilho, mas uma equipe reinterpretou padrões de longa data em sua variabilidade para concluir que não está apenas no estágio de queima de carbono de sua vida, mas está chegando à conclusão desse estágio. Se for esse o caso, a vizinha gigante vermelha pode passar pelos próximos estágios de sua existência em algumas décadas e detonar durante a vida de quem está lendo este artigo.

Estrela Betelgeuse pode explodir em breve. ALMA/E O’GORMAN/P.KERVELLA Europe Press (ALMA/E O’GORMAN/P.KERVELLA/Europa Press)

Betelgeuse, como uma estrela supergigante vermelha altamente evoluída, sem dúvida se tornará uma supernova de colapso do núcleo, emitindo luminosidade comparável à da Lua cheia. Embora saibamos que isso acontecerá em breve pelos padrões cósmicos, é discutível se merece a mesma classificação nos prazos humanos.

Betelgeuse, de acordo com a sabedoria tradicional, não explodirá por mais 100.000 anos, irritando milhares de gerações de astrônomos até então. De acordo com alguns dados, está mais perto de um milhão. A pré-impressão de um manuscrito submetido ao Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, mas ainda não revisado por pares, chega a uma conclusão bem diferente.

As pulsações de Betelgeuse indicam que sua explosão não está longe

Todas as estrelas começam fundindo átomos de hidrogênio em hélio e continuam a fazê-lo durante a maior parte de sua vida útil. Eles acabam ficando sem hidrogênio em seu núcleo e começam a converter hélio em carbono, enquanto a fusão do hidrogênio pode continuar por algum tempo. O carbono é então convertido em neon, sódio e magnésio, um processo conhecido como queima de carbono, apesar de não ter nada em comum com o processo químico no qual os átomos se inflamam no oxigênio.

Como as explosões de supernova ocorrem apenas após múltiplos ciclos de fusão de neon, oxigênio e silício, precisamos saber em que estágio Betelgeuse está para determinar quanto tempo levará antes de explodir. O Dr. Hideyuki Saio, da Universidade de Tohoku, e os co-autores sugerem na pré-impressão que Betelgeuse não está apenas consumindo carbono, mas também está se esgotando.

Betelgeuse, como outras estrelas no final de suas vidas, pulsa, fazendo-a inflar e contrair com flutuações concomitantes de brilho. Ciclos regulares de 185, 230, 420 e 2.200 dias, bem como outras variações menos previsíveis, foram rastreados. O grande escurecimento de 2019-20 foi produzido em parte por uma explosão de poeira, mas também envolveu a colisão de muitos ciclos.

O caso do estudo se baseia em determinar qual dos períodos de pulsação é o modo radial fundamental (RFM), cujo período está intrinsecamente ligado ao raio da estrela. Se, como afirmam os autores, o RFM é o ciclo de 2.200 dias em vez do ciclo de 420 dias, então Betelgeuse deve ser significativamente maior do que se imaginava anteriormente. Tal escala – possivelmente cerca de 1.300 vezes o raio do Sol – para uma estrela de sua massa indicaria que ela está chegando ao fim de sua fase de queima de carbono.

O fim está a apenas algumas décadas de distância, quando a fase de queima de carbono terminar. Os autores observam que é impossível dizer o quão perto Betelgeuse está de fundir o último de seu carbono, mas estar atrasada em um processo que dura alguns milhares de anos implica que não pode haver muito mais tempo.

Pode parecer que resolver o problema sobre o tamanho de Betelguese seria simples, mas há dúvidas significativas sobre sua distância. Tem sido muito difícil determinar se é uma estrela muito grande a 530 anos-luz da Terra ou uma estrela incrivelmente massiva a 900 anos-luz de distância.

As supernovas podem causar danos significativos aos planetas em sua vizinhança galáctica e foram implicadas em catástrofes de extinção anteriores. Mesmo com a estimativa mais conservadora, Betelgeuse deve estar longe o suficiente para não causar danos, enquanto ainda nos fornece um assento na primeira fila para possivelmente a primeira supernova da galáxia desde 1604. A única coisa com a qual temos que nos preocupar é perder um espetacular show de fogos de artifício.

(Fonte)

Colaboração: spirit_x


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