A Terra já teve encontros com dispositivos interestelares no passado?

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Qual é a chance de um dispositivo tecnológico com uma versão extraterrestre do ChatGPT ter visitado Los Alamos para almoçar em 1950?

Crédito da imagem ilustrativa: n3m3/leonardo.ai

Dada a vasta extensão do raio orbital da Terra ao redor do centro galáctico, 24.000 anos-luz, e a enorme idade da Terra, 4,6 bilhões de anos, a chance de um encontro aleatório durante um determinado mês em um volume cúbico de quilômetro perto da Terra seria da ordem de uma parte em 10 à potência de 62. Isso representa uma pequena chance, mesmo se a multiplicarmos pelos bilhões de estrelas da Via Láctea de onde o dispositivo poderia ter se originado ou pelo número adicional de empreendedores semelhantes a Elon Musk que poderiam ter existido em cada planeta habitável.

A probabilidade é minúscula porque nossa janela de oportunidade representa uma pequena pegada imobiliária na Terra e uma linha do tempo insignificante na escala galáctica. Não teríamos notado a maioria das visitas porque somente na última década obtivemos a tecnologia para detectar objetos interestelares do tamanho de campos de futebol, como o ‘Oumuamua – que foi descoberto como um objeto próximo à Terra em outubro de 2017 com base em seu reflexo da luz solar dentro do órbita da Terra ao redor do Sol, ou meteoros interestelares do tamanho de um metro – que foram descobertos em janeiro de 2014 e março de 2017 a partir da bola de fogo criada pelo atrito na atmosfera da Terra.

É, portanto, prematuro ficar intrigado com a pergunta de Enrico Fermi: “onde estão todos?”, colocada na hora do almoço na companhia de Emil Konopinski, Edward Teller e Herbert York no Los Alamos National Laboratory no verão de 1950. Isso foi sete décadas antes dos astrônomos desenvolverem a capacidade de detectar os primeiros objetos interestelares. Notavelmente, os dois primeiros meteoros interestelares exibiram força material em excesso de rochas do sistema solar, e o primeiro objeto interestelar próximo à Terra, o `Oumuamua, exibiu um empurrão do Sol sem mostrar nenhuma evidência de uma cauda cometária. Isso deve nos deixar curiosos para saber se esses mensageiros de longe fornecem uma resposta afirmativa à pergunta de Fermi.

A história de formação estelar observada no Universo implica que a maioria das estrelas semelhantes ao Sol se formou há 10 bilhões de anos, 6,4 bilhões de anos antes da Terra. Isso significa que outra civilização tecnológica poderia ter antecedido a nossa em bilhões de anos, permitindo que foguetes químicos atingissem a Terra bilhões de anos atrás.

Da mesma forma que a Terra circunda o Sol uma vez por ano, o Sol circunda o centro da Via Láctea a cada 200 milhões de anos.

Num período orbital galáctico no passado, os dinossauros começaram a viver na Terra. Eles foram extintos por um impacto de asteroide há 66 milhões de anos, cerca de um terço de um período orbital atrás. O céu parecia diferente aos olhos dos dinossauros porque o disco da Via Láctea estava orientado em uma parte diferente do nosso céu. Se sondas tecnológicas visitassem os dinossauros, eles teriam ignorado os objetos estranhos em seu céu tanto quanto ignoraram o asteroide mortal que se aproximava deles. Enrico Fermi nunca teria sido informado sobre o encontro deles.

Dois períodos orbitais galácticos atrás, os primeiros animais vertebrados terrestres com uma coluna vertebral apareceram na Terra. Se fossem visitados, teriam observado os astronautas de inteligência artificial (IA) com admiração e continuariam com suas rotinas diárias sem registrar o incidente.

Cerca de 2,7 períodos galácticos atrás, a explosão cambriana de espécies ocorreu na Terra, quando praticamente todos os principais animais da família começaram a aparecer no registro fóssil. Um astronauta de IA visitando antes dessa época ficaria desapontado ao encontrar apenas formas primitivas de vida. O tempo desde a explosão cambriana agora representa apenas os últimos 12% da história da Terra. Em outras palavras, a chance de cronometrar uma sonda extraterrestre para testemunhar a vida terrestre complexa é de apenas 1/8.

A Terra congelou em eventos de bola de neve cerca de 3,2-3,6 períodos orbitais atrás, se tornando uma visita muito chata para câmeras interestelares. Qualquer observador extraterrestre à distância teria considerado a Terra tão hostil à vida quanto as luas congeladas de Júpiter e Saturno parecem aos nossos telescópios.

Desde que a Terra se formou, ela deu 23 voltas ao redor do centro galáctico. A Terra conquistou muito espaço e potencialmente colidiu com espaçonaves não funcionais, como os meteoros interestelares representados por versões de bilhões de anos de nossas próprias sondas interestelares: Voyager 1, Voyager 2, Pioneer 10, Pioneer 11 e New Horizons.

Mas a questão interessante é se a Terra encontrou um dispositivo funcional com IA. Nossa melhor esperança é imaginar que os extraterrestres não perderam o interesse pela Terra por causa de sua longa história de vida primitiva. Se as sondas visitaram a Terra no passado distante, é provável que também o façam no nosso futuro. Dadas as tremendas dimensões astronômicas do espaço e do tempo em relação às escalas humanas, é nosso dever usar nossos melhores telescópios e monitorar o céu com a mente aberta e não considerar uma visita uma “reivindicação extraordinária”, nas palavras de Carl Sagan, enquanto não alocar os recursos para reunir as “provas extraordinárias” para verificar isso.

O Projeto Galileo traz uma nova perspectiva para essa busca motivada pela curiosidade. Ele é financiado por doações privadas, demonstrando que o público em geral está entusiasmado com as perspectivas. Os relatórios recentes sobre fenômenos aéreos não identificados (UAP/OVNIs) ao Congresso dos EUA pelo Diretor de Inteligência Nacional em 2021 e 2022 indicam que o governo dos EUA também está interessado. É hora da comunidade acadêmica convencional se atualizar e atender aos interesses públicos e governamentais. O assunto ressoa mais com os contribuintes do que as especulações sobre dimensões extras, multiverso, teoria das cordas, supersimetria, inflação cósmica ou a natureza da matéria escura e da energia escura, que consomem a maior parte do oxigênio nos corredores da academia convencional. O significado extraordinário requer bom senso e uma mudança nas prioridades de objetivos movidos pelo ego de exibir virtuosismo matemático ou conceitos abstratos para curiosidade infantil transparente sobre nossa vizinhança cósmica real.

Chegou a hora de substituir a máxima de Steven Weinberg: “Quanto mais o universo parece compreensível, mais ele também parece sem sentido”, pela ambição de dar sentido à nossa curta vida nesta pequena rocha que chamamos de Terra, encontrando parceiros nas vastas extensões de espaço e tempo que o Universo nos oferece. O namoro requer ação de ambos os lados, e o sucesso nos beneficiaria muito se o parceiro representasse nosso futuro tecnológico.

Avi Loeb

(Fonte)


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