Estrela Betelgeuse explodiu seu polo, deixando os cientistas perplexos

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Quando a brilhante estrela supergigante vermelha Betelgeuse explodiu em 2019, o Telescópio Espacial Hubble e outros observatórios estavam lá para vê-la. Através dessa ejeção de massa na superfície, Betelgeuse descarregou 400 bilhões de vezes mais massa do que o Sol durante uma ejeção de massa coronal típica, um evento regular no qual o Sol libera parte de sua atmosfera externa, chamada de coroa.

Esta ilustração mostra as mudanças no brilho da estrela supergigante vermelha Betelgeuse, após a ejeção de massa titânica de um grande pedaço de sua superfície visível. O material que escapou esfriou para formar uma nuvem de poeira que temporariamente fez a estrela parecer mais escura, vista da Terra. Essa convulsão estelar sem precedentes interrompeu o período de oscilação de 400 dias da estrela monstruosa que os astrônomos mediram por mais de 200 anos. O interior pode agora estar balançando como um prato de sobremesa de gelatina.
CRÉDITOS: NASA, ESA, ELIZABETH WHEATLEY (STSCI)

No entanto, este não foi algum tipo de evento final de supernovas – uma das estrelas mais proeminentes da Via Láctea, parte da constelação de Órion – ainda aparentemente age como uma estrela normal e pode até estar se recuperando. Depois de analisar os dados de 2019, os astrônomos concluíram que esse é um comportamento que nunca vimos antes em uma estrela normal.

Andrea Dupree, pesquisadora do Centro de Astrofísica, uma colaboração entre o Observatório Astrofísico Smithsonian e o Observatório do Harvard College, disse em um comunicado à imprensa:

“Betelgeuse continua fazendo algumas coisas muito incomuns no momento. O interior está meio que saltando.”

A ejeção de massa da superfície de 2019 estourou em Betelgeuse, e a recuperação de algo tão devastador é um caminho difícil. Mas as observações de uma mistura de fontes – estamos falando de tudo, desde o Observatório Robótico STELLA até o Espectrógrafo Echelle Reflector (TRES) do Observatório Fred L. Whipple, e a espaçonave do Observatório de Relações Terrestres Solares da NASA até a Associação Americana de Observadores de Estrelas Variáveis ​​- juntamente com os novos dados do Hubble, fornecem informações sobre como uma estrela envelhecida perde massa à medida que seus fornos de fusão nuclear queimam.

Dupree diz:

“Nunca vimos uma enorme ejeção de massa da superfície de uma estrela. Ficamos com algo acontecendo que não entendemos completamente. É um fenômeno totalmente novo que podemos observar diretamente e resolver detalhes da superfície com o Hubble. Estamos assistindo a evolução estelar em tempo real.”

Betelgeuse é tão proeminente na Via Láctea que um evento tão magnífico não apenas fornece muitas novidades mundiais no estudo de estrelas, mas pode continuar oferecendo uma base de conhecimento sobre como as estrelas agem antes, durante e depois de uma ejeção de massa de superfície significativa . Dado que este evento está acontecendo antes de qualquer evento final de supernovas – e não há evidências de que isso ocorrerá iminentemente – pode haver bastante tempo para observar a progressão.

Os pesquisadores agora acreditam que o evento de 2019 veio de uma pluma convectiva a mais de 1,6 milhão de quilômetros de profundidade dentro da estrela. Os choques e pulsações explodiram um pedaço da fotosfera, deixando uma área de superfície fria sob uma nuvem de poeira. Esta peça fraturada, várias vezes mais pesada que a Lua, escureceu tanto a estrela que a diferença pôde ser vista sem um telescópio.

A taxa de pulsação bem crônica de 400 dias da estrela supergigante se foi, e Dupree diz que as células de convecção interior da estrela que conduzem a pulsação podem estar “escorregando como uma cuba desequilibrada de máquina de lavar”. Dados do Hubble e do TRES sugerem que a camada externa pode ter se recuperado, mas a superfície está “saltando como um prato de sobremesa de gelatina enquanto a fotosfera se reconstrói”.

(Fonte)


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