Telescópio Espacial James Webb é atingido por micro meteoroide

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O ultra caro Telescópio Espacial James Webb da NASA já teve que suportar um micro meteoroide do tamanho de uma poeira impactando com um de seus segmentos de espelho primário, cerca de um mês antes do início oficial das operações científicas.

Imagem ilustrativa: NASA

Felizmente, os engenheiros sabiam que isso ia acontecer. Eles projetaram os enormes segmentos de espelho do telescópio para suportar esses impactos, mas esse último golpe foi um pouco grande demais para o conforto, de acordo com uma atualização da NASA.

E isso não é um bom presságio, considerando que quase certamente não será a última vez que detritos colidirão com o observatório espacial de US$ 10 bilhões.

Por enquanto, porém, está longe de terminar o jogo para o telescópio.

A atualização diz:

“Após avaliações iniciais, a equipe descobriu que o telescópio ainda está funcionando em um nível que excede todos os requisitos da missão, apesar de um efeito marginalmente detectável nos dados. Análises e medições completas estão em andamento.”

Paul Geithner, vice-gerente técnico de projetos do Goddard Space Flight Center da NASA, disse na atualização:

“Sempre soubemos que Webb teria que enfrentar o ambiente espacial, que inclui luz ultravioleta severa e partículas carregadas do Sol, raios cósmicos de fontes exóticas na galáxia e ataques ocasionais de micro meteoroides em nosso sistema solar.”

Apesar dos preparativos, a partícula era maior do que as que a equipe havia preparado, de acordo com a NASA.

De forma alarmante, parece que nem foi o primeiro impacto no observatório orbital de última geração.

Lee Feinberg, gerente de elementos do telescópio óptico Webb da NASA Goddard, disse na atualização:

“Desde o lançamento, tivemos quatro ataques de micro meteoroides mensuráveis ​​menores que foram consistentes com as expectativas, e este mais recentemente é maior do que nossas previsões de degradação presumidas.”

Existem várias maneiras de minimizar os efeitos dos impactos de meteoroides nas operações do telescópio. Os engenheiros podem cancelar partes de seus espelhos para minimizar os efeitos, algo que eles dizem que já tiveram que recorrer para o segmento que foi atingido.

A equipe também pode fazer com que Webb execute manobras para se esquivar dos detritos que chegam, não muito diferente da Estação Espacial Internacional.

Pode parecer assustador, mas parece que as contingências estão funcionando. Mas o impacto chama a atenção para os perigos do espaço – e o fato de que a vida útil do Webb pode ser menor do que esperávamos.

(Fonte)


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