Organismos presos em rocha antiga ainda podem estar vivos, dizem cientistas

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Não queremos te assustar, mas cientistas da Virgínia Ocidental (EUA) podem ter encontrado uma forma de vida com mais de 800 milhões de anos.

Formação Brown pode conter organismos vivos de milhões de anos.

Em um novo artigo publicado na revista Geology, os geólogos da West Virginia University dizem que alguns dos microrganismos encontrados dentro da Formação Browne, uma rocha de 830 milhões de anos encontrada no deserto australiano, ainda podem estar vivos – e se estiverem, poderiam nos ajudar a encontrar vida em Marte, para começar.

Pegando um pedaço da Formação Browne, que inclui cristais de sal de halita, os pesquisadores da WVU encontraram líquidos e sólidos orgânicos usando técnicas ópticas não invasivas. Dentro dessas substâncias, eles encontraram organismos unicelulares conhecidos como procariontes, que podem sobreviver centenas de milhões de anos quando presos dentro de cristais de sal como aquele dentro dessa rocha antiga em particular.

Os pesquisadores observaram em seu artigo que, embora “a possível sobrevivência de microrganismos em escalas de tempo geológicas não seja totalmente compreendida”, os procariontes de Browne, se encontrados definitivamente vivos, podem ter enormes implicações para a busca por vida em Marte, onde compostos de rochas semelhantes à Formação Browne são abundantes.

Embora este não seja o primeiro organismo ainda vivo encontrado dentro de centenas de milhões de anos de cristal de halita – essa distinção vai para uma bactéria extraída por pesquisadores no ano 2000 – os procariontes da Formação Browne seriam os seres vivos mais antigos da Terra descoberto até agora.

Obviamente, há pesquisas adicionais que precisam ser feitas antes de descobrirmos se os microrganismos presos naquele cristal antigo ainda estão vivos – mas se e quando descobrirmos que estão, sem dúvida será uma grande descoberta.

(Fonte)


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