Vulcões de gelo em Plutão indicam possibilidade de vida?

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Dados da estação automática New Horizons confirmaram que Wright Mons e Piccard Mons de Plutão são de fato o resultado do criovulcanismo, e não da erosão ou elevação normal.

Imagem de Plutão de 2015 com evidência de criovulcanismo ou a existência de vulcões de gelo, em azul. Credito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Isaac Herrera/Kelsi Singer

Supõe-se que vários grandes vulcões de gelo subterrâneos participaram de sua criação, e o próprio Plutão reteve o calor em suas profundezas por mais tempo do que se pensava anteriormente.

Oceanos e Criovulcanismo em Plutão

A superfície de Plutão, o maior objeto do Cinturão de Kuiper, apresenta uma morfologia muito diversa, o que sugere que tenha sido submetida a intensa e constante renovação por processos endógenos e exógenos.

Supõe-se que a camada externa do planeta anão, com cerca de 300 quilômetros de espessura, seja rica em gelo de água, e um oceano de água ainda possa existir na base da concha de gelo.

A temperatura típica da superfície de Plutão é de 35 a 60 Kelvin (-238 C a -213 C), sob tais condições, o gelo de água pura deve formar uma rocha imóvel, mas as impurezas de amônia ou sais podem reduzir o ponto de fusão do gelo.

Além disso, o ponto de fusão do gelo de nitrogênio (63 Kelvin/210 C) permite que ele seja mais dinâmico do que o gelo de água, como fluindo lentamente.

Outro processo importante associado ao gelo e capaz de influenciar o relevo de Plutão é considerado o criovulcanismo. Anteriormente, em imagens tiradas pela estação automática New Horizons, os cientistas já encontraram candidatos para os maiores criovulcões do sistema solar.

No entanto, não se sabe quando eles estavam ativos e quais são as características do curso do criovulcanismo em Plutão.

Vulcões de gelo em Plutão ainda podem estar ativos

Uma equipe de cientistas planetários liderada por Kelsi Singer, do Southwest Research Institute, publicou os resultados de uma análise das imagens de Plutão da New Horizons, que se referem a uma região de paisagens criovulcânicas suspeitas a sudoeste do Sputnik Planitia. Os cientistas queriam estudar os mecanismos que formavam essa área e datá-la.

As estruturas mais notáveis ​​na região criovulcânica foram grandes elevações separadas por amplas depressões. Dois deles, semelhantes a vulcões, com profundas depressões centrais, receberam as designações Wright Mons e Piccard Mons...

Os pesquisadores concluíram que as elevações observadas foram formadas como resultado da deposição de matéria na superfície do planeta por meio do criovulcanismo e não são remanescentes da erosão das montanhas ou estruturas criadas pela elevação.

As características geológicas da região de Wright Mons são morfologicamente diferentes de quaisquer outras regiões de Plutão, e também têm muito pouco em comum com a maioria das paisagens de outros corpos do sistema solar…

(Fonte)

Colaboração: Kaczmarczik , Lênio


Importante notar que, de acordo com um artigo publicado recentemente pela CNN, esses vulcões de gelo podem estar mostrando uma possibilidade de existência de vida em Plutão.

n3m3

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