Estrela distante é orbitada por 65 objetos misteriosos

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Os astrônomos descobriram um anel de detritos planetários que parecem conter 65 estruturas de tamanho da Lua orbitando perto de uma estrela anã branca. A parte curiosa: Cada estrutura passa em frente à estrela regularmente, precisamente a cada 23,1 minutos – um mistério, que os pesquisadores dizem que não podem explicar.

Ilustração artística de possível planeta habitável ao redor de estrela anã branca.

No estudo, publicado no Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, uma equipe internacional de pesquisadores mediu a luz de uma anã branca na Via Láctea conhecida como WD1054-226. Ao monitorarem os mergulhos na luz vindos de estrelas, os astrônomos podem detectar exoplanetas e outras estruturas à medida que o trânsito entre as estrelas e os telescópios ocorrem durante suas órbitas.

Para sua surpresa, neste caso eles encontraram mergulhos pronunciados em luz correspondente a 65 nuvens uniformemente espaçadas de detritos planetários orbitando a estrela a cada 25 horas.

“As estruturas de tamanho da Lua que observamos são irregulares e empoeiradas (por exemplo, como corpos sólidos e esféricos. Sua regularidade absoluta, passando na frente da estrela a cada 23 minutos, é um mistério que não podemos explicar atualmente.”

Além disso, os pesquisadores concluíram que a regularidade precisa dos trânsitos sugere que são mantidos em um arranjo tão preciso por um planeta próximo – e esse planeta estaria na “zona habitável” da estrela, uma órbita da distância certa para permitir a água e, portanto, existir vida:

“Uma possibilidade emocionante é que esses corpos sejam mantidos em tal padrão orbital uniformemente espaçado devido à influência gravitacional de um planeta próximo. Sem essa influência, a fricção e as colisões fariam com que as estruturas se dissipassem, perdendo a regularidade precisa que é observada. Um precedente para esta ‘pastoreamento’ é a maneira como a tração gravitacional de luas ao redor de Netuno e Saturno ajudam criar estruturas de anéis estáveis ​​orbitando esses planetas.”

A notícia infeliz, para aqueles que se perguntam se essas estruturas curiosas podem ter sido criadas por uma civilização alienígena avançada, é que a zona habitável para uma anã branca é menor e mais próxima da estrela – o estágio de vida de uma estrela anã branca ocorre quando ela fica sem seu combustível de hidrogênio, encolhe e perde seu calor.

O que isto significa é que as estruturas orbitam em uma área que anteriormente teria sido envolvida pela estrela quando estava em seu estágio de gigante vermelha anterior da evolução estelar. Como tal, esses objetos provavelmente só existem desde recentemente (relativamente falando em termos espaciais … talvez um bilhão de anos).

No entanto, a vida alienígena ainda tem uma chance neste sistema: astrônomos acham que durante este período de estágio de anã branca da existência da estrela, a “zona de ouro” que é propícia à presença de água e vida seria habitável por pelo menos dois bilhões de anos.

(Fonte)


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