Veja as primeiras imagens do telescópio espacial James Webb da NASA

Tempo de leitura: 2 min.

O Telescópio Espacial James Webb está finalizando a primeira fase do processo de alinhamento do espelho primário do observatório, que dura meses, usando o instrumento Near Infrared Camera (NIRCam).

A mesma estrela vista por cada um dos 18 espelhos primários. Após alinhamento, todos os pontos de luz se união em um só.

O desafio da equipe era duplo: confirmar que o NIRCam estava pronto para coletar luz de objetos celestes e, em seguida, identificar a luz estelar da mesma estrela em cada um dos 18 segmentos do espelho primário. O resultado é um mosaico de imagens de 18 pontos de luz estelar organizados aleatoriamente, o produto dos segmentos de espelho desalinhados do Webb, todos refletindo a luz da mesma estrela de volta ao espelho secundário do Webb e aos detectores do NIRCam.

O que parece ser uma simples imagem de luz estelar borrada agora se torna a base para alinhar e focar o telescópio para que Webb forneça imagens sem precedentes do universo em poucos meses. Ao longo do próximo mês, a equipe ajustará gradualmente os segmentos do espelho até que as 18 imagens se tornem uma única estrela.

Marcia Rieke, pesquisadora principal do instrumento NIRCam e professora regente de astronomia da Universidade do Arizona, disse:

“Toda a equipe do Webb está em êxtase com o quão bem os primeiros passos de obtenção de imagens e alinhamento do telescópio estão ocorrendo. Ficamos muito felizes em ver que a luz chega ao NIRCam.”

Durante o processo de captura de imagens que começou em 2 de fevereiro, o Webb foi redirecionado para 156 posições diferentes em torno da localização prevista da estrela e gerou 1.560 imagens usando os 10 detectores do NIRCam, totalizando 54 gigabytes de dados brutos. Todo o processo durou quase 25 horas, mas notavelmente o observatório conseguiu localizar a estrela alvo em cada um de seus segmentos de espelho nas primeiras seis horas e 16 exposições. Essas imagens foram então costuradas para produzir um único e grande mosaico que captura a assinatura de cada segmento de espelho primário em um quadro. As imagens mostradas aqui são apenas uma parte central desse mosaico maior, uma imagem enorme com mais de 2 bilhões de pixels.

[Para instruções de como ativar a legenda em português do(s) vídeo(s) abaixo, embora esta não seja precisa, clique aqui.]

Lee Feinberg, gerente de elementos do telescópio óptico Webb no Goddard Space Flight Center da NASA, explica os estágios iniciais do processo de alinhamento do espelho.

Cada ponto único visível no mosaico de imagens é a mesma estrela fotografada por cada um dos 18 segmentos de espelhos primários do Webb, um tesouro de detalhes que especialistas em óptica e engenheiros usarão para alinhar todo o telescópio. Essa atividade determinou as posições de alinhamento pós-implantação de cada segmento de espelho, que é o primeiro passo crítico para trazer todo o observatório em um alinhamento funcional para operações científicas.

Michael McElwain, cientista de projeto do observatório Webb no Goddard Space Flight Center da NASA, disse:

“O lançamento do Webb no espaço foi, obviamente, um evento emocionante, mas para cientistas e engenheiros ópticos, este é um momento de ápice, quando a luz de uma estrela está passando com sucesso pelo sistema até um detector.”

No futuro, as imagens do Webb só se tornarão mais claras, mais detalhadas e mais intrincadas à medida que seus outros três instrumentos chegarem às temperaturas operacionais criogênicas pretendidas e começarem a capturar dados. Espera-se que as primeiras imagens científicas sejam entregues ao mundo no verão (do hemisfério norte).

Embora este seja um grande momento, confirmando que o Webb é um telescópio funcional, há muito a ser feito nos próximos meses para preparar o observatório para operações científicas completas usando todos os quatro instrumentos.

(Fonte)

Colaboração: NINGUEM, Wizard Uncle


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