NASA diz: “Precisamos nos preparar se encontrarmos vida extraterrestre”

Tempo de leitura: 2 min.

Mesmo que não tenhamos encontrado nenhuma evidência [oficial] de vida extraterrestre até agora, isso não quer dizer que não devamos estar preparados para o dia em que isso pode mudar.

Crédito da imagem ilustrativa: Express.co.uk

Afinal, muitos cientistas pensam que a vida alienígena é uma possibilidade distinta – se não uma probabilidade absoluta.

Embora ainda não tenhamos encontrado evidências concretas para apoiar a existência hipotética de vida fora da Terra, estamos sempre procurando por ela. No entanto, se ou quando encontrarmos essa evidência – ou mesmo apenas começarmos a juntar os primeiros vestígios incrementais dela – precisamos estar prontos, dizem os cientistas da NASA.

Em um novo comentário científico – liderado por ninguém menos que o cientista-chefe da agência espacial, James Green – os pesquisadores da NASA explicam porque precisamos estabelecer uma estrutura para relatar evidências de vida extraterrestre.

A equipe escreve:

“Nossa geração poderia ser realisticamente aquela que descobrirá evidências de vida fora da Terra. Com esse potencial privilegiado, vem a responsabilidade.”

De acordo com os pesquisadores, é improvável que a descoberta de vida alienígena pela humanidade seja um evento do tipo sim ou não, tudo ou nada.

Em vez disso, é mais provável que a detecção de vida extraterrestre seja um processo prolongado e evolutivo de investigação e descoberta científica – e quanto mais cedo for compreendido por todos, melhor.

Os pesquisadores explicam:

“A história inclui muitas alegações de detecção de vida que mais tarde se provaram incorretas ou ambíguas quando consideradas em termos exclusivamente binários.

Se, em vez disso, reformularmos a busca pela vida como um esforço progressivo; transmitimos o valor das observações que são contextuais ou sugestivas, mas não definitivas, e enfatizamos que começos falsos e becos sem saída são uma parte esperada de um processo científico saudável.”

Tal é a complexidade deste tipo de avaliação qualitativa em várias camadas, que precisamos de uma escala progressiva para medir e mapear novas descobertas – algo muito parecido com a escala de nível de preparação de tecnologia (TRL) que a própria NASA usa para rastrear o progresso dos instrumentos de voo espacial, desde o conceito até a implementação em missões reais.

No contexto das detecções astrobiológicas de vida, a NASA diz que poderíamos usar um análogo: uma escala de “detecção de confiança de vida” (CoLD), com os níveis mais baixos da escala focalizando a identificação inicial de bioassinaturas potenciais, com níveis mais altos reservados para medidas mais específicas e certas do assunto.

Essa escala diferenciada – rastreando detecções de vida em potencial contra uma série de benchmarks objetivos e progressivamente mais exigentes – ajudaria a colocar todas as supostas bioassinaturas em um contexto padronizado, ajudando a comunidade de pesquisa (e a comunidade mais ampla após seu trabalho) a interpretar quaisquer novas descobertas dos cientistas relatório.

Os pesquisadores ainda escreveram:

“Estabelecer melhores práticas para comunicar sobre detecção de vida pode servir para definir expectativas razoáveis ​​nos estágios iniciais de um empreendimento extremamente desafiador, valorizar etapas incrementais ao longo do caminho e construir a confiança pública, deixando claro que falsos inícios e becos sem saída são esperados e parte potencialmente produtiva do processo científico.

Qualquer que seja o resultado do diálogo, o que importa é que ele ocorra … Ao fazê-lo, só podemos nos tornar mais eficazes na comunicação dos resultados do nosso trabalho e da maravilha associada a ele.”

(Fonte)


Pois bem, já que é assim, trata-se de uma bela oportundade para a NASA reavaliar – sem decisões dominadas por preferências pessoais tendenciosas, seja para um lado ou para o outro – as várias vezes que cientistas dela mesma reportaram ter achado sinais de vida antiga em Marte. Dois desses exemplos (1 e 2) podem ser usados para esta reavaliação.

Como diz um velho ditado em inglês: “Put your money where your mouth is“, ou, em português, “Coloque seu dinheiro onde está sua boca”. De uma forma mais direta este ditado seria algo mais ou menos assim: “Pare de falar e comece a agir”.

n3m3

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