Cratera Jezero em Marte foi lar de um delta de Rio, confirma novo estudo

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Uma equipe internacional de pesquisadores analisando imagens coletadas pelo jipe-sonda Perseverance da NASA determinou que o planeta vermelho anteriormente apresentava um delta de rio virtualmente idêntico às características geográficas encontradas na Terra.

Foto mostra claramente a presença de um de um antigo delta de rio em Marte na cratera Jezero. (Imagem: NASA

Formado há aproximadamente 3,7 bilhões de anos, este antigo rio levou à criação de um grande lago marciano que ocupou a cratera de Jezero, a casa atual do Perseverance.

O comunicado de imprensa anunciando o estudo publicado afirma:

“O estudo mostra quanta água fluiu para esta cratera há cerca de 3,7 bilhões de ano, e indica onde o jipe-sonda poderia procurar bioassinaturas ou material orgânico.”

Os pesquisadores dizem que a topografia do delta do rio era tão específica em estrutura como aqueles na Terra que eles sentiram que não havia outra explicação viável para o que as câmeras do jipe-sonda estavam vendo.

O pesquisador Nicolas Mangold, da Universite de Nantes, informou ao The Debrief por e-mail:

“A geometria é tão típica que não há estrutura equivalente que possa explicá-la, portanto, é uma indicação clara da presença de um lago.”

Numerosos estudos apontaram para um passado úmido em Marte, incluindo uma descoberta recente de que a cratera Jezero não apenas abrigou um antigo lago, mas também concluiu que o corpo de água já existia há tempo suficiente para que a vida microbiana pudesse se estabelecer.

Este resultado tentador, junto com o corpo de trabalho existente apoiando as origens aquáticas de Marte, levou Mangold e seu colega pesquisador Sanjeev Gupta, do Imperial College de Londres, a olharem para as imagens capturadas pela câmera de alta resolução do jipe-sonda, conhecida como SuperCam, na esperança de encontrar características geológicas reveladoras semelhantes às encontradas na Terra.

Mangold disse ao The Debrief:

“A minha participação e a dos autores franceses está relacionada com o instrumento SuperCam”, que é um instrumento franco-americano que adquire imagens de alta resolução, bem como espectros para identificar a composição rochosa.”

De acordo com Mangold, sua equipe pesquisou as imagens do SuperCam das faces do penhasco para medir a inclinação das camadas de rocha dentro dos penhascos e as formas e tamanhos das várias rochas contidas nas próprias faces do penhasco. Esta caçada, disse Mangold, provou ser um sucesso, com os resultados da equipe publicados na revista Science.

Mangold explicou:

“A observação principal está em Kodiak (uma característica de Jezero), onde as camadas passam regularmente da horizontal para a inclinada e depois para a horizontal novamente. Esta geometria é típica da geometria de deltas, com ‘topsets‘ sendo depósitos de rios e ‘forsets‘ sendo os depósitos de rios que entram no lago e caem na encosta na entrada do lago. Então, ‘conjuntos de fundo’ são depósitos de lama formados posteriormente.”

Mangold disse ao The Debrief que sua equipe também identificou várias pedras nas faces do penhasco. Com base em seus tamanhos relativos, essas rochas grandes e antigas devem ter sido roladas no lugar por “inundações de alta energia“. Além disso, dada a localização das rochas dentro dos estratos, essas inundações de alta energia devem ter ocorrido no final da sequência de enchimento da cratera.

Mangold disse:

“As rochas têm até 1,5 m de largura, o que exige que um rio tenha uma grande energia para transportar essas rochas em um declive relativamente plano (1 ou 2° de declive no delta). Este tipo de depósito é típico de enchentes ou ondas glaciais, então não sabemos ainda que tipo de mudança climática é responsável por essas enchentes, mas sua presença no topo do delta provavelmente não é uma coincidência.”

Além disso, Mangold disse:

“Nossas descobertas indicam que o delta é do tipo Gilbert, que é tipicamente o tipo de delta formado quando o fluxo de um rio entra em um corpo de água parado com baixa ação das ondas e nenhum efeito das marés.”

Mangold disse que encontrar e analisar esses tipos de rochas antigas é particularmente útil porque elas podem corresponder a rochas que foram transportadas da crosta do planeta para o lago.

Quando questionado pelo The Debrief como suas descobertas podem ajudar a equipe do Perseverance a selecionar alvos interessantes para analisar e potencialmente armazenar para uma futura missão de envio de amostras à Terra, Mangold disse que é isso que eles estão fazendo agora:

“No momento, estamos discutindo como incluir essas descobertas na travessia do Perseverance até o topo do delta.”

(Fonte)


Pois então esta seria a região ideal para procurar por possíveis fósseis animais ou mesmo de vida microbiana. E se descobrirem algo, terão a coragem de mostrar ao mundo que a vida é regra e não exceção fora da Terra, ou ficarão na eterna discussão de pares com contestações eternas?

n3m3

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