O Planeta 9 pode estar mais perto do Sol do que se pensa

Tempo de leitura: 2 min.

Existem oito planetas conhecidos no sistema solar (já que Plutão foi expulso do clube), mas por um tempo, houve alguma evidência de que poderia haver mais um: Um hipotético Planeta 9 à espreita na borda externa do nosso sistema solar. Até agora, este mundo não foi descoberto, mas um novo estudo determinou onde ele poderia estar.

Ilustração artística de como poderia parecer o Planeta 9.

A evidência para o Planeta 9 vem de sua atração gravitacional em outros corpos. Se o planeta existe, sua gravidade afetará as órbitas de outros planetas. Portanto, se algo parece estar puxando um planeta, basta fazer um pouco de matemática para encontrar a fonte. Foi assim que Netuno foi descoberto, quando John Couch Adams e Urbain Le Verrier notaram independentemente que Urano parecia ser puxado por um planeta invisível.

No caso do Planeta 9, não temos nenhum efeito gravitacional em um planeta. O que vemos é um estranho agrupamento de pequenos corpos gelados no sistema solar externo, conhecidos como objetos do cinturão de Kuiper (de sigla em inglês, KBOs). Se não houvesse planeta além do cinturão de Kuiper, você esperaria que as órbitas dos KBOs fossem orientadas aleatoriamente dentro do plano orbital do sistema solar. Mas em vez disso, vemos muitas órbitas agrupadas de KBOs na mesma orientação. É possível que isso seja apenas devido ao acaso, mas isso não é provável.

A possível órbita do Planeta Nove. Crédito: CalTech/R. Ferido (IPAC)

Em 2016, os autores analisaram a distribuição estatística dos KBOs e concluíram que o agrupamento foi causado por um planeta externo não detectado. Com base em seus cálculos, este mundo tem uma massa de 5 Terras e está cerca de 10 vezes mais distante do Sol do que Netuno. O artigo chegou a calcular uma ampla região do céu onde o planeta poderia estar. Mas as pesquisas não deram em nada. Isso levou alguns a concluir que o planeta não existe. Estranheza orbital não prova que um planeta existe. Outros chegaram a argumentar que o Planeta 9 existe, mas não podemos vê-lo porque é um buraco negro primordial.

Este novo estudo reexamina o trabalho original à luz de algumas das críticas que recebeu. Uma grande crítica é que os corpos externos do sistema solar são difíceis de encontrar, então os procuramos onde é conveniente. O efeito de agrupamento que vemos pode ser apenas devido a dados tendenciosos. Levando em consideração o viés observacional, os autores descobriram que o agrupamento ainda é estatisticamente incomum. Há apenas 0,4% de chance de ser um acaso. Quando eles recalcularam a provável órbita do Planeta 9, eles foram capazes de determinar melhor para onde olhar.

Um aspecto interessante do estudo é que a nova órbita calculada coloca o Planeta 9 mais perto do Sol do que se pensava originalmente. Isso é estranho, porque se estiver mais perto, já o deveríamos ter encontrado. Os autores argumentam que as observações até agora descartaram as opções mais próximas para o Planeta 9, o que ajuda a restringir ainda mais sua possível localização. Se o planeta existe, deve ser detectado pelo Observatório Vera Rubin em um futuro próximo.

Este estudo não é conclusivo, e muitos astrônomos ainda argumentam que o Planeta 9 não existe. Mas este estudo deixa claro que não teremos que discutir sobre isso por muito mais tempo. Ele será descoberto em breve ou as observações irão descartá-lo como uma explicação para o efeito de agrupamento dos KBOs.

(Fonte)


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