Vida em Marte? Vapor d’água oferece novas pistas

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Os vestígios de antigos vales e canais de rios sugerem que a água líquida já fluiu pela superfície de Marte. Hoje, a água está principalmente presa nas calotas polares do planeta ou enterrada no subsolo. Fotografia: NASA / Reuters

Os pesquisadores observaram o vapor d’água escapando alto na fina atmosfera de Marte, oferecendo novas pistas tentadoras sobre se o planeta vermelho poderia ter hospedado vida.

Os traços de antigos vales e canais de rios sugerem que a água líquida já fluiu pela superfície de Marte. Hoje, a água está principalmente presa nas calotas polares do planeta ou enterrada no subsolo.

Mas parte dele está se escapando, na forma de hidrogênio vazando da atmosfera, de acordo com a nova pesquisa por dois cientistas da Open University da Grã-Bretanha, de coautoria da revista Science Advances .

Eles detectaram o vapor analisando a luz que passava pela atmosfera marciana, usando um instrumento chamado Nadir and Occultation for Mars Discovery.

O dispositivo está viajando a bordo do ExoMars Trace Gas Orbiter, uma missão conjunta entre a Agência Espacial Europeia e a russa Roscosmos.

Manish Patel, professor sênior de ciências planetárias na Open University, informou:

“Este instrumento fantástico está nos dando uma visão nunca antes vista dos isótopos de água na atmosfera de Marte em função do tempo e da localização.

Medir isótopos de água é um elemento crucial para entender como Marte, como planeta, perdeu sua água ao longo do tempo e, portanto, como a habitabilidade do planeta mudou ao longo de sua história.”

Foi uma semana agitada para a pesquisa marciana.

Na quarta-feira, a sonda chinesa Tianwen-1 entrou na órbita do planeta após ser lançada do sul da China em julho passado, no último avanço do ambicioso programa espacial de Pequim.

No dia anterior, a sonda Esperança dos Emirados Árabes Unidos também entrou com sucesso na órbita de Marte, fazendo história como a primeira missão interplanetária do mundo árabe.

(Fonte)


Alguém aqui quer apostar que ainda há vida em Marte, mesmo se for “somente” microbiana?

n3m3

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