SpaceX faz história: lança astronautas da NASA em órbita

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Uma pandemia global não pôde detê-los. Nuvens de tempestade e tormentas podem ter atrasado sua primeira chance de fazer história, mas a segunda vez foi um sucesso.

Oo administrador da NASA, Jim Bridenstine, disse:

Estou dando um suspiro de alívio, mas também digo: não comemorarei até que Bob e Doug estejam em casa em segurança.

O lançamento significa que a SpaceX inaugurou uma nova era nas viagens espaciais, tornando-se o primeiro grupo com fins lucrativos a lançar astronautas humanos em órbita dentro de uma espaçonave comercial. Além do glamour, também é a primeira vez que os astronautas são enviados para a Estação Espacial Internacional a partir dos EUA desde a aposentadoria do programa de ônibus espaciais da NASA, em 2011.

Os astronautas da NASA, Bob Behnken e Doug Hurley, atingiram a órbita terrestre a bordo de uma espaçonave Crew Dragon no topo de um foguete SpaceX Falcon 9 do histórico Launch Complex 39A, no Centro Espacial Kennedy, no Cabo Canaveral, Flórida. Nove minutos depois, a espaçonave entrou em órbita.

O primeiro estágio reutilizável do foguete Falcon 9 da empresa também voltou à superfície com segurança, aterrissando no navio-drone batizado de “Of Course I Still Love You” (‘Claro Que Eu Ainda Te Amo’)…

O CEO da SpaceX, Elon Musk, disse à CBS durante uma entrevista na terça-feira:

Este é o culminar de um sonho. Este é um sonho tornado realidade. De fato, parece surreal. Se você me perguntasse ao iniciar o SpaceX se isso aconteceria, eu pensaria: 1% – 0,1% de chance.

O site de lançamento de foguetes foi originalmente construído para lançar as missões Apollo da NASA até a Lua e mais tarde foi modificado para lançar o programa do Ônibus Espacial da agência. E ontem, é claro, foi usado pela SpaceX.

A chegada à Estação Espacial Internacional (ISS) está prevista para hoje (31) por volta do meio-dia, horário da costa leste dos EUA (13h, horário de Brasília)…

O Mission Control está monitorando de perto o lançamento, enquanto socialmente distanciado um do outro em salas diferentes [devido à pandemia]. Behnken e Hurley tiveram que recorrer a um ‘abraço virtual’ para suas famílias a seis metros de distância antes de sua primeira tentativa na quarta-feira – para garantir que o coronavírus não chegasse ao espaço.

O lançamento, chamado Demo-2, faz parte do programa Commercial Crew da NASA, que começou em 2010. A SpaceX e a gigante aeroespacial Boeing estabeleceram-se como as duas empresas sob contrato com a NASA para desenvolver naves espaciais destinadas a transportar astronautas americanos e internacionais de ida e volta à Estação Espacial Internacional (ISS).

A SpaceX tem um histórico impressionante. Em março, a SpaceX concluiu 20 viagens de reabastecimento à ISS usando sua nave espacial de carga da classe Dragon. O lançamento de hoje marca a primeira vez que os astronautas montam a bordo da variante de passageiros da empresa.

A SpaceX já demonstrou a capacidade de vôo de sua espaçonave Crew Dragon enviando-a para a ISS na primavera passada – embora sem astronautas a bordo.

Para manter Behnken e Hurley em segurança, a SpaceX desenvolveu um sistema de abortamento por foguete que poderia levar a sonda para longe do foguete em caso de emergência.

Um teste de “cancelamento de lançamento” em setembro passado terminaram em uma espetacular, mas intencional, bola de fogo no céu – mas o teste mostrou que os sistemas estão em vigor no caso de algo dar errado.

(Fonte)


n3m3

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