Surpresa! Júpiter tem mais água do que se pensava

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Júpiter parece ter mais água do que se esperava.

Dados recém-divulgados da sonda Juno da NASA mostram que a água pode compor cerca de 0,25% das moléculas na atmosfera sobre o equador de Júpiter. Embora isso não pareça muito, o cálculo é baseado na prevalência de componentes da água, hidrogênio e oxigênio, três vezes mais do que no Sol. As novas medidas que Juno obteve são muito mais altas do que uma missão anterior sugeriu.

O resultado surpresa fez com que os cientistas se aprofundassem novamente nos resultados da missão Galileo da NASA para Júpiter, que obteve resultados mais secos em 1995, quando engenheiros deliberadamente jogaram a espaçonave na atmosfera de Júpiter. (Galileu estava com pouco combustível e a NASA não queria arriscar, mesmo que fosse um pouco, que a sonda colidisse acidentalmente com uma lua gelada potencialmente habitável.)

Reconciliar os resultados das sondas Galileu e Juno é fundamental para os cientistas entenderem melhor como nosso sistema solar se uniu, disse a NASA em comunicado. Como Júpiter foi provavelmente o primeiro planeta a se formar, ele poderia ter sugado a maior parte do gás e poeira que a formação do sol deixou para trás. Quanta água Júpiter absorveu, então, deve ajudar os cientistas a identificar as teorias mais plausíveis para explicar sua formação.

E entender o nascimento de Júpiter, por sua vez, ajudaria os cientistas a entender como as correntes de vento do planeta se movem e do que são feitas suas entranhas. Os cientistas devem ser capazes de generalizar as descobertas em Júpiter para certos tipos de grandes exoplanetas, a fim de aprenderem como outros sistemas solares se formaram.

Os resultados de Galileu foram um quebra-cabeça mesmo nos anos 90. A sonda enviou dados mostrando 10 vezes menos água do que os cientistas previram, e mais estranhamente, a quantidade de água parecia aumentar quanto mais fundo Galileu entrava na atmosfera de Júpiter, de acordo com a declaração da NASA. Os cientistas esperavam que, quando parasse de transmitir dados, a uma profundidade de cerca de 120 quilômetros, a atmosfera ao seu redor já estivesse bem misturada com uma composição imutável.

Um telescópio infravermelho terrestre foi capaz de medir as concentrações de água em Júpiter ao mesmo tempo que o mergulho de Galileu e mostrou que Galileu pode ter atingido acidentalmente um ponto seco, o que significa que a água não é bem misturada nas profundezas da atmosfera de Júpiter.

Os oito primeiros sobrevoos de Juno também mostraram falta de mistura atmosférica. O radiômetro da espaçonave obteve dados ainda mais profundos do que as medições da sonda Galileu, a 150 quilômetros de distância, e encontrou mais água no equador do que Galileu.

Os cientistas estão agora esperando para comparar as medições equatoriais da sonda Juno com as observações no norte do planeta; a órbita de 53 dias da Juno está gradualmente se movendo para o norte para examinar mais desse hemisfério a cada sobrevoo. O próximo sobrevoo científico da espaçonave será em 10 de abril.

A nova pesquisa é descrita em um artigo publicado em 10 de fevereiro na revista Nature Astronomy.

(Fonte)

Colaboração: Lênio


n3m3

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