NASA planeja enviar robô a procura de água na Lua

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Ilustração do jipe-sonda Viper na Lua. Crédito: NASA

A NASA enviará um robô do tamanho de um carrinho de golfe para a superfície lunar em 2022, a fim de procurar depósitos de água na Lua, abaixo da superfície. Trata-se de um esforço para avaliar o recurso vital antes de um retorno humano planejado à Lua em 2024, para possivelmente usá-lo para os astronautas beberem e para produzir combustível de foguete, disse a agência espacial americana.

O jipe-sonda VIPER percorrerá vários quilômetros na superfície lunar empoeirada, para ver mais de perto o que o administrador da NASA, Jim Bridenstine, divulgou por meses: bolsas subterrâneos de “centenas de milhões de toneladas de gelo d’água” que poderiam ajudar a virar a Lua em um ponto de partida para Marte.

Bridenstine disse na sexta-feira (22), no Congresso Astronáutico Internacional em Washington:

O VIPER vai avaliar onde está o gelo da água. Seremos capazes de caracterizar o gelo e, finalmente, perfurar.

Por que isso é importante? Porque o gelo da água representa algo significativo. Suporte à vida.

Espera-se que o jipe-sonda chegue à região polar sul da Lua em dezembro de 2022, carregando quatro instrumentos para amostrar solo lunar em busca de traços de hidrogênio e oxigênio – os componentes básicos da água que podem ser separados e sintetizados em combustível para uma frota planejada de veículos lunares comerciais.

Em desenvolvimento no Ames Research Center da NASA, na Califórnia, o robô VIPER registrará “cerca de 100 dias de dados que serão usados ​​para informar os primeiros mapas globais de recursos hídricos da lua”, disse a NASA ao anunciar os planos.

A NASA está no processo de iniciar seu programa Artemis, uma missão acelerada para colocar as pessoas de volta na Lua pela primeira vez desde a década de 1970, a fim de treinar e provar tecnologias que seriam posteriormente enviadas em uma missão a Marte. Os cientistas consideraram a água lunar um recurso essencial para permitir missões de longa duração na Lua, embora sua forma e quantidade exata sejam desconhecidas. O VIPER terá como objetivo descobrir isto.

A NASA colidiu um foguete no pólo sul da Lua em 2009 para confirmar vestígios de gelo lunar na nuvem de poeira levantada pelo impacto.

(Fonte)


n3m3

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