Hygiea, quarto maior objeto do cinturão de asteroides, é promovido a planeta anão

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O asteroide Hygiea acabou de ser promovido.

Hygiea carece da grande cratera de impacto que os cientistas esperavam ver em sua superfície. Hygiea é o principal membro de uma das maiores famílias de asteroides, com cerca de 7.000 membros originários do mesmo corpo parental. Crédito: ESO / P. Algoritmo Vernazza et al./MISTRAL (ONERA / CNRS)

Usando o instrumento SPHERE do Observatório Europeu do Sul no Very Large Telescope (VLT), os astrônomos conseguiram obter uma visão mais detalhada ainda do Hygiea, um objeto no cinturão de asteroides.

E com base no que viram, eles acham que o asteroide merece reclassificação como planeta anão – tornando-o o menor já identificado em todo o sistema solar.

Hygiea pontuou “quatro de quatro”

Para ser classificado como um planeta anão, um objeto deve atender a quatro requisitos: deve ser esférico, orbitar o Sol, não pode ser uma lua – e não deve ter “limpado” a vizinhança ao seu redor, o que a tornaria uma planeta normal.

Os astrônomos já sabiam que Hygiea atendia aos três últimos requisitos, e os novos dados do VLT permitiram confirmar o primeiro.

O pesquisador principal, Pierre Vernazza, disse em um comunicado de imprensa:

Graças à capacidade exclusiva do instrumento SPHERE no VLT, que é um dos sistemas de imagem mais poderosos do mundo, pudemos resolver o formato do Hygiea, que acaba sendo quase esférico. Graças a essas imagens, o Hygiea pode ser reclassificado como um planeta anão, até agora o menor do Sistema Solar.

(Fonte)

Colaboração: Lênio


Considerando-se que neste momento a distância que esse corpo celeste está de nós é de aproximadamente 393.564,929 de quilômetros, é realmente impressionante a imagem obtida pelos astrônomos.

Como informado pelo site MessageToEagle, o diâmetro desse planeta anão é pouco mais de 430 km. Plutão, o mais famoso dos planetas anões, tem um diâmetro de aproximadamente 2400 km, enquanto Ceres tem quase 950 km.

n3m3

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