Sonda em Marte acaba de encontrar objeto brilhante. Seria ouro?

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Uma rocha marciana extraordinariamente lisa e brilhante chamou a atenção dos cientistas da NASA, levando a uma investigação do jipe-sonda Curiosity.

Com o pouso espetacularmente bem-sucedido da sonda InSight em Marte no início desta semana, nossa atenção foi compreensivelmente desviada da Curiosity, que explora o Planeta Vermelho desde 2012. Enquanto estávamos envolvidos sobre a InSight, o jipe de seis rodas da NASA estava trabalhando na cumeeira Vera Rubin, investigando o afloramento Highfield, um pedaço único de rocha cinza.

A sonda Curiosity já esteve no local de perfuração de Highfield, mas os controladores de missão da NASA queriam dar uma olhada em quatro rochas anteriormente detectadas – inclusive uma rocha anormalmente lisa que, em preto e branco pelo menos, parece como uma pepita de ouro.

Imagem: NASA / JPL-Caltech / LANL

As suspeitas imediatas são de que a rocha, apelidada de Little Colonsay, seja um meteorito, mas os cientistas da NASA não terão certeza até que a Curiosity realize uma análise química. O instrumento ChemCam da sonda, que consiste de uma câmera, espectrógrafo e laser, oferece um laboratório de química no local.

Que o jipe-sonda Curiosity possa ter encontrado um meteorito não é chocante. O jipe-sonda descobriu vários desses objetos ao longo de suas viagens, inclusive um enorme meteorito metálico em 2015 e um meteorito de ferro-níquel brilhante no ano seguinte.

Outros objetos interessantes descobertos pela sonda incluem um fragmento aparentemente fora do lugar, um objeto suave e de formato estranho que acabou se tornando um pedaço de plástico que caiu do jipe-sonda, e uma esfera de aparência perfeita determinada a ser produto de um processo geológico natural denominado concreção.

De qualquer forma, o jipe-sonda Curiosity também irá investigar uma rocha chamada Flanders Moss, que ganhou seu nome devido ao seu revestimento de cor escura. Novamente, a NASA não saberá mais sobre esse objeto até que a analise de uma amostra após a perfuração. Duas outras rochas, Forres e Eidon, também serão investigadas antes do jipe-sonda deixar o local de Highfield.

Infelizmente, o jipe-sonda Curiosity é o único móvel em Marte no momento. Seu compatriota, o Opportunity, está fora de serviço desde que uma tempestade de poeira o forçou a entrar no modo de hibernação, um sono do qual não conseguiu despertar. A NASA ainda não declarou a missão como morta, mas devemos saber mais sobre seu status no início do próximo ano.

(Fonte)

Colaboração: André Machado


Caríssimas e caríssimos, eu já garimpei como hobby quando morei fora do Brasil e até tenho uma pequenina pepita de ouro que guardei comigo. Assim posso dizer que, embora a foto da rocha em questão seja em preto em branco (provavelmente de propósito), ela tem sim toda a aparência de uma pepita de ouro. 

Na verdade, seria de se espantar se ouro não fosse também encontrado em Marte, bem como outros minerais encontrados na Terra. E, é claro, se for ouro a NASA não contará para ninguém, por razões óbvias.

n3m3

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