Empresas querem transformar asteroides em ‘postos de combustível’

Tempo de leitura: 3 min.

O seguinte artigo, escrito por , foi publicado no site da BBC News:

Chris Lewicki está tentando tirar água de pedra. Na verdade, uma grande pedra que está a milhares de quilômetros da Terra.

Ele é o presidente da Planetary Resources, uma empresa de mineração que já participou de missões à Marte realizadas pela Nasa, a agência espacial americana. Agora, Lewicki aposta alto em asteroides.

Esses pedaços de rocha que vagam pelo espaço são ricos em minerais valiosos, diz o executivo, mas encontrar água em algum deles pode ser equivalente a achar ouro.

“A partir de observações feitas com telescópios, vemos que certos tipos de asteroides podem ter água em relativa abundância, além de outros minerais contidos nela”, afirma ele.

Alto custo

Mas por que a água, que cobre a maior parte de nosso planeta, é tão valiosa no espaço?

O custo atual de enviar água suficiente para seis astronautas da Estação Espacial Internacional gira em torno de US$ 2 bilhões (R$ 4,4 bilhões), segundo Lewicki.

Além disso, a água pode ser transformada em ar e combustível – hidrogênio líquido e oxigênio formam o tipo mais eficiente de combustível para foguetes conhecido pelo homem.

Atualmente, as naves espaciais precisam carregar todo o combustível necessário para uma missão, o que aumenta seu peso e os custos de cruzar a atmosfera terrestre. Uma vez no espaço, equipamentos caros precisam ser abandonados, porque o custo para trazê-los de volta seria muito alto.

Mas “imagine se fosse possível reabastecer a espaçonave no espaço”, questiona Lewicki?

Ideia lucrativa

A Planetary Resources não está sozinha nessa nova missão. Outras empresas também querem extrair combustível de asteroides e transformá-los em estações de reabastecimento no espaço.

Como asteroides têm pouca gravidade, pousar e decolar deles não exige muita energia. Esses corpos rochosos existem em grande número e estão próximos da Terra, o que os tornam uma potencial e valiosa estação de reabastecimento para missões mais longas.

Michael López-Alegría, um ex-astronauta da Nasa e atual presidente da Federação de Voos Espaciais Comerciais, diz que empresas estão interessadas nestas ideia “muito lucrativa” de mineração espacial, que vai além dos asteroides.

“Há uma grande quantidade de água congelada nas regiões polares da Lua”, acrescenta ele. “É mais fácil chegar à Lua do que a um asteroide também é mais simples nos comunicarmos com um robô ou pessoa que esteja lá.”

Quem é o dono

Um projeto de lei no Congresso americano pode ajudá-las nessa iniciativa, ao conferir a essas companhias direitos de propriedade sobre o que encontrarem nos asteroides. No entanto, se aprovada, pode enfrentar resistência internacional.

Um tratado de 1966 da ONU proíbe a apropriação de recursos espaciais. Assim, explorar a Lua estaria fora dos limites legais.

Mas especialistas dizem que há dúvidas sobre o fazer com asteroides, particularmente em relação a recursos que permaneceriam no espaço, algo que não foi previsto quando a legislação foi criada.

Na medida em que a indústria espacial comercial cresce, com bilhões de dólares já investidos no setor, empreendedores argumentam que deveriam se tornar donos do que encontrarem.

Concorrência

Incertezas legais sobre mineração espacial criam dificuldades para as empresas interessadas.

Os custos são muito altos, afirmam eles, para correr o risco de que suas descobertas sejam apropriadas por governos ou concorrentes.

Lewicki diz que a incerteza quanto à legalidade da apropriação desses recursos por empresas gera desconfiança nos investidores e já está afetando o crescimento de sua empresa.

Não são apenas outras companhias que fazem parte da concorrência. Lewicki diz que a China lançou missões não-tripuladas para explorar asteroides e a Lua, e a Nasa trabalha em uma missão tripulada para coletar amostras de asteroides próximos à Terra na década de 2020.

Se os Estados Unidos querem que sua indústria espacial privada faça parte dessa movimentação, diz López-Alegría, legisladores precisam criar um “ambiente mais previsível” no qual empresas possam “ter direitos à exploração sem interferência”.

Projeto de lei…

Clique aqui para ler o restante do artigo: bbc.co.uk

n3m3

Colaboração: Josemir Fortunato, Alberto Martins

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  • Nathankiss

    A natureza segue seu curso, a ficção se torna realidade, talvez sejam os terráqueos a invadir e colonizar, poluir outros mundos! Além de ser viagem só de ida, os primeiros, serão as primeiras cobaias no espaço, pra ganhar salario mínimo, economizar e comprar um ap em Miami!

  • 666Dark

    Estive pensando sobre a tal viagem só de ida para colonizar Marte! Vai ver os caras já sabem que quando os astroloucos passarem pelo cinturão de Allen vão se funicar! Quem planta, colhe.

  • MauroLevandoski

    Vai se chamar PETRODILMA, se nosso país encarar (nem li a história e já estou falando besteira).

  • 666Dark

    A natureza é muito esperta, sabendo que os humanos não valem nada, resolveu colocar o cinturão de Allen em redor da Terra para garantir que ninguém iria fugir para contaminar os outros planetas! Nóis merece…
    Essa exploração se for de fato feita, certamente será por equipamentos automatizados.

  • Marujo

    Minerais valiosos, água “y muchas otras cosas”
    Tudo chegando “bem fresquinho”, devidamente acondicionado …
    A panspermia agradece.

  • adrianok

    Por desconhecer a verdade temos um  imenso complexo de inferioridade. Nossos visitantes entram e saem como mágica. Teletransporte na velocidade da luz. Se camuflam como o “Predador”.

    Por que não podem, como nós, estarem se aventurando no espaço? A bordo de uma sonda de bambu e uma tekpix.

  • walter loo

    …Começa a aparecer missões camufladas, pois o interesse nestes asteroides é bem maior que o que foi exposto claro que esta até pode ser uma das finalidades do projeto, mas existe algo muito além que acredito ser descobertas feitas em torno destes asteroides na qual poderia até mesmo ser restos de um passado longínquo como o que deu origem ao nosso planeta, e que seria como uma chave para abrir uma imensa porta do conhecimento na qual seria de um preço incalculável!!!

    Abraços fraternos!!!

  • SilmarRS

    Se levarmos em conta que a historia da raça humana ja deve ter bebida e mijada toda a agua no planeta , e ela continua ali para ser bebida novamente, pressupem-se que tão querendo beber uma agua mais pura do que a que possuimos aqui…

  • Drizzt Do'Urden

    Nunca acontecerá.

  • Alex Cosmos

    Drizzt Do’Urden Concordo !!! é só bonito no papel !! Encontrar recursos e pessoal qualificado para tal proeza é impossível nos dias atuais.