Astrônomos estão intrigados com anéis retangulares no espaço

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Nos oito meses desde que o Telescópio Espacial James Webb (JWST) foi lançado em sua missão de explorar as primeiras formações do nosso universo, ele enviou fotografias alucinantes de estruturas misteriosas, galáxias antigas e estrelas moribundas.

Astrônomos estão intrigados com anéis retangulares no espaço
Crédito: JWST/MIRI/Judy Schmidt

O JWST tem 100 vezes o poder de observação do Hubble e, às vezes, as imagens que ele captura ultrapassam até mesmo nossa própria compreensão do espaço.

Em uma fotografia da estrela WR140, como apontado pela cientista cidadã Judy Schmidt, que republicou a imagem do @JWSTPhotoBot automatizado no Twitter, uma espiral de anéis e raios se espalham do centro branco brilhante da estrela. Os anéis não são perfeitamente circulares, mas parecem mais “quadrados arredondados”, e nem mesmo os astrônomos parecem saber o que fazer com eles.

Schmidt disse ao site Space.com:

“Acho que é apenas a natureza fazendo algo simples, mas quando olhamos para isso de apenas um ponto de vista, parece impossível, a princípio, entender que é um fenômeno natural. Por que é moldado do jeito que é? Por que é tão regular?”

O recurso é “maluco”, de acordo com Mark McCaughrean, cientista interdisciplinar do Grupo de Trabalho Científico do Telescópio Espacial James Webb.

McCaughrean escreveu no Twitter:

“A estrutura azul de seis pontas é um artefato devido à difração óptica da estrela brilhante WR140 nesta imagem #JWST MIRI. Mas o material vermelho curvilíneo, ainda que quadrado, é real, uma série de conchas em torno do WR140. Na verdade no espaço. Em torno de uma estrela.”

Ryan Lau, astrônomo assistente do NOIRLab da National Science Foundation, que liderou o programa que reuniu dados brutos sobre esta e outras imagens do JWST, respondeu que “esses anéis ‘esquisitos’ aninhados são reais”, e acrescentou que ele e seus colegas têm um artigo vindo sobre o assunto que pode lançar mais luz sobre a forma estranha dos anéis.

Deixando de lado a forma intrigante dos anéis, sua existência não é um grande mistério. WR140 é na verdade um par de estrelas: uma estrela Wolf-Rayet, que é uma estrela antiga que se esgota rapidamente, e uma estrela do tipo O, que são massivas e brilhantes, mas de curta duração. À medida que o par de estrelas orbita, elas produzem poeira cósmica quando se aproximam uma da outra a cada 7,94 anos, que é lançada no espaço como os anéis visíveis nesta imagem com os recursos infravermelhos do JWST.

Esta é apenas a mais recente das muitas descobertas que o JWST tem reservado para nós.Embora esta provavelmente não seja devido a alienígenas, talvez a próxima seja.

(Fonte)


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