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Primeira missão tripulada da história revela o fundo da Fossa do Atacama

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A primeira missão tripulada chegou ao fundo da Fossa do Atacama, a região mais profunda do Pacífico Oriental Pacífico.

Primeira missão tripulada da história revela o fundo da Fossa do Atacama
Foto de Holotúrias, uma espécie de pepino do mar, no fundo da Fossa do Atacama. Imagem: VICTOR VESCOVO/CALADAN OCEANIC.

Em 21 de janeiro, o veterano da Ocean Explorer, Victor Vescovo, e oceanógrafo Dr. Osvaldo Ulloa, viajaram até o ponto mais profundo, chamado Richards Deep, que eles mediram como estando a 8.069 metros (26.465 pés) abaixo do nível do mar.

O desfiladeiro abissal, também conhecido como a fossa peru-chile, foi criado pela subdução da placa oceânica Nazca debaixo da placa continental sul-americana. Ele se estende-se por 5.900 quilômetros, flanqueando uma grande parte do lado ocidental do continente.

Explorar a parte inferior do oceano requer um submarino especial capaz de lidar com pressões incríveis. Vescovo tem exatamente isso. Chamado de Limiting Factor, o pequeno submersível atingiu os pontos mais profundos debaixo d’água, mas isto está longe de ser confortável. Em uma entrevista com a IFLScience, o explorador Richard Garriott nos disse exatamente como foi chegar à Fossa da Marianas com o submersível, no início do ano passado.

A missão para o fundo da Fossa do Atacama não é apenas sobre a quebra de recorde, ela também tem importantes objetivos científicos. É por isso que envolveu o Dr. Ulloa, diretor do Instituto Milenio de Oceanografia (IMO). O IMO está estudando o leito do mar da fossa e suas profundidades detalhadas para que, no futuro, seja possível instalar sensores para o projeto IDOOS do Instituto (sistema de observação do oceano profundo integrado para pesquisa de geociência).

Vescovo e Ulloa antes do mergulho. Crédito: Nick Verola – Caladan Ocean

Vescovo, o fundador da Caladan Oceanic, disse em uma declaração:

“Foi um grande privilégio pilotar a primeira descida humana ao fundo da Fossa do Atacama com o Dr. Ulloa. Ser capaz de deslizar ao longo do fundo do mar por três horas, investigando pessoalmente pontos interessantes com alguém que estudou a área por grande parte de sua carreira, foi apenas fantástico.”

O Dr. Ulloa acrescentou:

“Este foi um ótimo dia para a ciência chilena. Graças a Victor Vescovo e a Caladan Oceanic, conseguimos testemunhar diretamente a incrível riqueza geológica e biológica da Fossa do Atacama.

Fazer a exploração ao lado de Victor foi um tremendo privilégio e uma experiência gratificante, e somos muito gratos a ele, assim como a toda a equipe do submersível Limiting Factor e sua embarcação de apoio Pressure Drop.

Alcançar o Richards Deep foi apenas o primeiro de vários mergulhos planejados no Pacífico Oriental, até a Fossa Mid-American na costa oeste do México. A expedição também descobriu o segundo ponto mais profundo – 7.727 metros (25.350 pés) abaixo do nível do mar – na fossa, localizada 142 quilômetros ao norte de Richards Deep. Este local foi então visitado por Vescovo e Dr. Ruben Escribano em 23 de janeiro.

Apesar das incríveis profundezas, os exploradores viram que a vida ali existia sem se deter. A filmagem mostra muitas holotúrias– comumente chamadas de pepinos-do-mar, no fundo do oceano, onde nenhuma luz chegou antes do submersível chegar lá.

Vescovo continuou:

“Juntos, testemunhamos algumas evidências surpreendentes do que parecem ser mais exemplos de quimiossíntese nas fossas oceânicas profundas do mundo. Aqui, no entanto, vimos longas gavinhas bacterianas saindo de rostos de rocha que nunca vêem a luz do Sol, e obtêm sua energia dos minerais e gases que se encontram das rochas, cercadas por um ambiente de água do mar congelante; simplesmente extraordinário.”

(Fonte)

Colaboração: TONY GORGONZOLA


A existência de vida no fundo das fossas oceânicas mais profundas do nosso planeta também nos enche de esperança que as luas dos grandes planetas do nosso sistema solar, como a lua Europa de Júpiter, ou a lua Encélado de Saturno, também possuem algum tipo de vida sob suas calotas de gelo.

Muito provavelmente, nas próximas décadas teremos essa confirmação.

n3m3

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