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Cientistas pedem para fazer de Plutão um planeta novamente

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Plutão pode ser reintegrado à sua posição de planeta – e outros corpos celestes podem se juntar a ele.

Cientistas pedem para fazer de Plutão um planeta novamente
Plutão. Crédito: NASA

Um novo estudo do Florida Space Institute da University of Central Florida pesquisou séculos de literatura planetária e descobriu que a decisão que levou ao rebaixamento de Plutão resultou de ideias extremamente antigas que misturavam astronomia com astrologia – e até mesmo folclore – e, como tal, a decisão deve ser rescindida.

Tudo remonta, é claro, a Galileu.

Considerado o pai da astronomia observacional, os critérios de Galileu Galilei para o que pode ser definido como um planeta são chocantes no mundo pós-2006, quando a União Astronômica Internacional (de sigla em inglês, IAU) redefiniu estritamente o termo e deixou Plutão infame de lado.

Para Galileu, a principal coisa que constituía um planeta era a evidência de atividade geológica, e sua definição permaneceu desde o momento em que ele teorizava nos anos 1600 até o início dos anos 1900, observou o estudo da UCF. Isso mudou devido a dois fatores: um declínio nos artigos científicos planetários e um aumento na impressão de almanaques.

O cientista planetário da UCF, Philip Metzger,disse ao braço de notícias da UCF sobre suas descobertas, publicadas no periódico de astronomia Icarus:

“Descobrimos que havia almanaques suficientes sendo vendidos na Inglaterra e nos Estados Unidos para que cada família pudesse obter uma cópia por ano. Este foi um período chave na história, quando o público aceitou que a Terra orbita o Sol em vez do contrário, e eles combinaram essa grande descoberta científica com uma definição de planetas que veio da astrologia.”

Enquanto antes, objetos como luas e asteroides poderiam ser considerados planetas sob o ideal galileu, isso mudou porque a astrologia requer o conceito de um número específico de planetas para fazer previsões, e as previsões meteorológicas derivadas da astrologia dos almanaques também.

O planetólogo disse ao UCF Today:

“Os planetas não eram mais definidos em virtude de serem complexos, com geologia ativa e potencial de vida e civilização. Em vez disso, eles foram definidos em virtude de serem simples, seguindo certos caminhos idealizados em torno do Sol.”

Entre o início dos anos 1900 e 1960, quando as missões de exploração espacial começaram a decolar da Terra, Plutão permaneceu um dos nove planetas fixos – mas como alguns cientistas começaram a retornar à definição geofísica mais ampla de planetas de Galileu, outros recuaram.

O principal critério da IAU que inicializou Plutão – que um planeta deve ter sua própria órbita – nunca foi realmente usado no passado, descobriram os pesquisadores da UCF. No entanto, sua inclusão na taxonomia planetária mudou a astronomia como a conhecemos e, para os autores deste estudo, a adição dos critérios adicionais foi um erro.

Como disse Metzger, a expansão da ciência planetária entre os anos 1600, quando Galileu foi preso pelo resto da vida por causa de seu modelo heliocêntrico, e os anos 1900 foram, em um sentido metafórico, como libertá-lo da prisão domiciliar.

Metzger acrescentou:

“Mas então, por volta do início de 1900, nós o colocamos de volta na prisão quando adotamos esse conceito popular de um número ordenado de planetas. Então, em certo sentido, colocamos Galileu na prisão. Então, o que estamos tentando fazer, em certo sentido, é tirar Galileu da prisão novamente, para que sua visão profunda seja cristalina.”

Se a IAU levar em consideração a pesquisa da UCF e mais uma vez mudar seus critérios planetários de uma maneira que reintegre Plutão, seria tão importante quanto a decisão original de 2006 porque, sob o ideal de Galileu, iríamos de oficialmente ter oito planetas em nosso Sistema Solar para dezenas, considerando quantas luas ele contém – e isso sem contar os asteroides que podem ser definidos como planetas também.

Mas, se nada mais, esta pesquisa leva para casa o conceito instigante de que a taxonomia planetária é tão artificial quanto os telescópios que usamos para encontrar novos exoplanetas – e que eles existem em todo o Universo, independentemente de como os chamemos aqui na Terra.

(Fonte)


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