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Supervulcão de Long Valley alerta como indícios de erupção iminente

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O supervulcão CALDEIRA DE LONG VALLEY é considerado um dos mais perigosos do mundo, com sinais de que uma erupção é “iminente”, tendo surgido em toda a região da Califórnia, nos Estados Unidos.

Supervulcão de Long Valley alerta como indícios de erupção iminente
Cúpula ressurgente: Jared Peacock apontou a marca vermelha criada pelos dados do InSAR (Imagem: Youtube/Science Channel)

A Caldeira de Long Valley é uma depressão no leste da Califórnia que fica ao lado da Montanha Mammoth. Uma das maiores caldeiras do planeta – uma enorme cavidade em forma de caldeirão que se formou após uma erupção – mede impressionantes 32 quilômetros de comprimento e 17 quilômetros de largura, e tem até 914 metros de profundidade. Ela foi originalmente formada há 760.000 anos, quando uma erupção devastadora liberou cinzas quentes que mais tarde resfriaram e formaram o tufo Bishop, um tufo soldado que caracteriza a região.

A cinza foi enviado a 13 quilômetros de altura, com depósitos que provavelmente caíram até o leste do estado do Kansas.

Apesar do caos absoluto que Long Valley poderia causar caso entrasse em erupção, pouco se diz a respeito disse. Em vez disso, mais atenção é colocada em Yellowstone, outro supervulcão a centenas de quilômetros ao nordeste.

No entanto, de acordo com o Science Channel, Long Valley pode muito bem estar a caminho de entrar em erupção.

O supervulcão e sua atividade recente foram explorados durante o documentário de 2017 do canal, ‘Secrets of the Underground‘.

Rob Nelson, um cientista e narrador do programa, disse:

“Existem sinais alarmantes de uma possível atividade vulcânica.

E há pistas que apontam para uma erupção iminente espalhada por todo este vale – o local da segunda maior erupção vulcânica explosiva na América do Norte.”

Mesmo se uma erupção moderna da Caldeira Long Valley não estivesse na mesma escala dos eventos anteriores, ela ainda representa uma “ameaça existencial” para os milhões que vivem ao redor dela.

Uma investigação realizada pelo Science Channel em uma parte do vale encontrou vários exemplos de fumaça saindo de baixo do solo.

Jared Peacock, um geofísico, também apontou uma característica alarmante da caldeira que pode significar problemas com os dados do InSAR que monitorara a região nos últimos 20 anos.

InSAR é uma tecnologia de sensoriamento remoto que focaliza um feixe de radiação em um alvo, que então retorna para um sensor em uma antena, criando um mapa detalhado de uma região.

Uma das áreas mais problemáticas que o InSAR identificou aconteceu ser muito perto de Mammoth Lakes, uma cidade nas montanhas de Sierra Nevada.

Apontando para um mapa criado a partir dos dados, o Sr. Peacock disse:

“Bem aqui no meio, você vê que há uma cúpula ressurgente.”

Um ponto vermelho escaldante é retratado localizado diretamente abaixo do solo, onde o magma provavelmente reside.

O Sr. Peacock acrescentou:

“Algo por baixo está empurrando-o para cima.”

A fim de determinar se a Caldeira de Long Valley estava realmente voltando à vida, o Sr. Peacock e o Sr. Nelson instalaram um par de tubos sensores diretamente acima do ponto em que os dados do InSAR identificaram a cúpula ressurgente e examinaram em busca de sinais de problemas no subsolo.

Os tubos ajudaram a detectar mudanças no campo magnético da Terra, permitindo aos dois cientistas determinar se algum líquido estava no subsolo.

Executando os testes, eles descobriram grandes quantidades de líquido sob a superfície dos domos: sinais claros de atividade vulcânica.

Mas essa atividade não era centralizada, o que seria motivo de preocupação. Em vez disso, era esparso e espalhado.

O Sr. Peacock disse:

“Podemos dizer de forma conclusiva que não há nenhuma câmara magmática gigante abaixo. Mas existem satélites menores ao redor da área.”

Mas, felizmente, não se compara às piores erupções vulcânicas de todos os tempos.

Mas o perigo de uma erupção não foi totalmente descartado.

Um ano depois, e um estudo publicado na revista científica GeoScienceWorld, encontrou evidências de deformação do solo no supervulcão.

Geólogos que lideraram o estudo descobriram que “a elevação contínua sugere que um novo magma pode ter invadido o reservatório” desde pelo menos 1978.

A elevação pode ser evidência de rocha derretida em movimento ou a cristalização de material nas profundezas do solo.

O estudo diz:

“Apesar de 40 anos de investigações diversas, a presença de grandes volumes de fusão no reservatório de magma de Long Valley permanece sem solução.”

Os cientistas estimaram que o reservatório da Caldeira Long Valley contém “qualidades consideráveis ​​de derretimento”, provavelmente maiores que 1.000 quilômetros cúbicos.

Cerca de 27 por cento desse derretimento pode ser quente o suficiente para ser uma rocha líquida escaldante.

De acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS), Long Valley entrou em erupção pela última vez há cerca de 100.000 anos.

(Fonte)

Colaboração: Edu


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