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Crítico para a vida: Sinais de água são encontrados em galáxia distante

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Pesquisadores que estudam a galáxia SPT0311-58, que está a mais de 12,8 bilhões de anos-luz de distância, dizem ter encontrado sinais de água. A descoberta é significativa porque mostra que a água estava presente menos de um bilhão de anos depois que o universo foi formado. Os exobiólogos acreditam que a água é provavelmente um ingrediente chave para a evolução da vida.

Crítico para a vida: Sinais de água são encontrados em galáxia distante
Concepção artística da galáxia SPT0311-58. Crédito: Dagnello NRAO

Descoberta pela primeira vez em 2017 pelo Atacama Large Millimeter/submillimeter Array no Chile, a galáxia distante foi formada há quase 13 bilhões de anos, ou meros 780 milhões de anos após o Big Bang.

Sreevani Jarugula, astrônomo da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign e investigador principal do projeto, disse:

“Esta galáxia é a galáxia mais massiva atualmente conhecida em alto redshift, ou a época em que o universo ainda era muito jovem. Ele tem mais gás e poeira em comparação com outras galáxias no universo inicial, o que nos dá muitas oportunidades potenciais para observar moléculas abundantes e entender melhor como esses elementos criadores de vida impactaram o desenvolvimento do universo inicial.”

Ao analisar os espectros de luz da galáxia, Jarugual diz que avistou a inegável assinatura química da água. Esta, diz ele, é uma descoberta crítica na busca por vida extraterrestre em todo o universo, mas também mostra que as estrelas estavam se formando e morrendo em um ritmo muito mais rápido no início do universo do que o previsto anteriormente.

Isso porque, para fazer água, tanto o hidrogênio quanto o oxigênio são necessários. O hidrogênio provavelmente foi desenvolvido durante o Big Bang, mas o oxigênio só é criado por estrelas moribundas. Até agora, os astrônomos acreditavam que a maioria das estrelas vive bilhões de anos, mas esses resultados mostram que as estrelas nesta galáxia distante passaram por um ciclo de vida inteiro em menos de um bilhão de anos.

Jarugula disse:

“As primeiras galáxias estão formando estrelas a uma taxa milhares de vezes maior do que a Via Láctea. Estudar o conteúdo de gás e poeira dessas primeiras galáxias nos informa sobre suas propriedades, como quantas estrelas estão sendo formadas, a taxa na qual o gás é convertido em estrelas, como as galáxias interagem umas com as outras e com o meio interestelar e muito mais.”

Informando a busca por vida extraterrestres

Junto com os sinais de água, Jarugula diz que sua equipe também detectou dióxido de carbono na galáxia distante. Assim como o oxigênio, o carbono é a marca registrada na caça aos ETs, e Jarugula diz que sua presença é “crítica para a vida“.

Joe Pesce, astrofísico e diretor da National Science Foundation, disse em um artigo do USA Today:

“Essas moléculas, importantes para a vida na Terra, estão se formando assim que podem, e sua observação está nos dando uma visão sobre os fundamentos dos processos de um universo muito diferente do de hoje.”

(Fonte)


Realmente interessante, mas algo que já era óbvio: todos os elementos químicos devem estar presentes pelo Universo afora e o oxigênio e o hidrogênio, que juntos formam a água, não seriam exceção. Trata-se somente de mais uma “dica” da ciência de que a vida, tal como a conhecemos, pode estar por toda a parte.

n3m3

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