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Telescópio da China poderá detectar sondas alienígenas auto-replicantes

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Uma das perguntas mais desafiadoras para responder ao confrontar o Paradoxo de Fermi é porque as tecnologias de escala exponencial ainda não dominaram o universo.

Telescópio da China poderá detectar sondas alienígenas auto-replicantes

Comumente conhecido como sondas de von Neumann, a ideia de um enxame de robôs extraterrestres que se auto-reproduzem tem sido um tema da ficção científica por décadas. Mas, até agora, nunca houve qualquer evidência de sua existência fora do reino da ficção. Isso pode ser porque não passamos muito tempo procurando por eles – mas isso pode mudar potencialmente com o novo radiotelescópio esférico de abertura de quinhentos metros (FAST). De acordo com alguns cálculos recentes, a enorma nova plataforma de observação pode ser capaz de detectar enxames de sondas von Neumann relativamente longe do Sol.

Esses cálculos, realizados pelo Dr. Zaza Osmanov, da Universidade Livre de Tbilisi, na Geórgia, mostraram que enxames de sonda de von Neuman para civilizações altamente avançadas poderiam ser visíveis na banda de rádio espectral que é o ponto focal do FAST. Para ajudar na busca, o Dr. Osmanov usou duas estruturas para limitar a solução potencial. A primeira foi a ideia das civilizações Kardashev, enquanto a outra são estimativas dos perfis de emissões térmicas e eletromagnéticas de qualquer enxame.

A escala de Kardashev é um conceito bem compreendido na especulação científica – ela se concentra no uso geral de energia de uma civilização, com diferentes marcos (Tipo I, Tipo II ou Tipo III) correlacionados com a utilização de toda a produção de energia de um planeta, uma estrela e uma galáxia, respectivamente. Atualmente, acredita-se que a civilização humana esteja em torno de 0,75 na escala Kardashev.

Mas dada a quantidade relativamente limitada de tempo que os humanos passaram se desenvolvendo no planeta, há uma probabilidade muito alta de que, se houver vida em outro lugar da galáxia, ela teve muito mais tempo para evoluir e se desenvolver tecnologicamente. Tempos de desenvolvimento tecnológico mais longos aumentam a probabilidade de uma civilização atingir os níveis de desenvolvimento K-II (energia estelar) ou mesmo K-III (energia galáxia).

Quando uma civilização tem tanto tempo para trabalhar em novas tecnologias, provavelmente terá desenvolvido a capacidade de criar máquinas auto-replicantes, como sondas de von Neumann, como parte desse processo de desenvolvimento tecnológico. Uma vez que esse gato tecnológico está fora do saco, é quase impossível colocá-lo de volta. Se até mesmo uma civilização os liberasse na galáxia, os auto-replicadores provavelmente começariam a se expandir para todos os recursos disponíveis, focando apenas em sua própria reprodução.

De acordo com o Dr. Osmanov, porém, seríamos pelo menos capazes de ver esse caminho de destruição chegando. Como todos os sistemas imperfeitos, essas máquinas autorreplicantes emitem alguma forma de radiação que, após algumas suposições simplificadoras, calcula o Dr. Osmanov, deve ser visível no espectro de rádio. Especificamente, ele ficaria bem no meio do espectro que o FAST foi projetado para captar.

Porém, saber que será possível detectar um enxame de sondas é apenas um pouco útil e saber a que distância você pode detectá-lo é muito mais útil. Como acontece com asteroides potencialmente perigosos, quanto mais cedo pudermos ser informados da desgraça iminente, melhor – pelo menos para combatê-la.

Para tentar calcular as distâncias, o Dr. Osmanov fez algumas suposições mais simplificadoras, como a potência máxima de saída que poderia ser esperada com base no nível de Kardashev que a civilização atingiu. Por exemplo, uma civilização Tipo II não teria um aglomerado de von Neumann emitindo mais luz do que todo o seu nível de utilização de energia, conforme definido pela escala.

Com essas suposições adicionais, o Dr. Osmanov descobre que o FAST pode detectar potencialmente um enxame de robôs auto-replicantes para as civilizações Tipo II e Tipo III. Considerando a sensibilidade esperada da instrumentação do FAST, ele deve ser capaz de encontrar qualquer enxame dentro de cerca de 16.000 anos-luz para civilizações do Tipo II, o que significa que quaisquer sondas do Tipo II seriam visíveis dentro das 15% mais próximas na Via Láctea. Por outro lado, um enxame criado por uma civilização Tipo III seria potencialmente detectável dentro de uma bolha de 400 milhões de anos-luz – abrangendo a maioria das galáxias “próximas”.

Até agora, o artigo do Dr. Osmanov foi publicado apenas no arXiv e não parece ter sido aceito por um jornal acadêmico, o que significa que esses cálculos não foram revisados ​​por pares. Mas ele ainda oferece um experimento de pensamento divertido e aponta para um mecanismo de detecção potencial para alguns eventos do tipo cisne negro.

Embora possa ser reconfortante saber que seríamos capazes de ver qualquer perigo invasor com o FAST bem antes de ameaçar a Terra, permanece a questão do que acontecerá se não encontrarmos nenhum? O que isso significa para nosso lugar no universo ou para o desenvolvimento de tecnologia autorreplicante? …

(Fonte)


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