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Alienígenas existem? Cinco especialistas opinam

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Com toda essa agitação nas últimas semanas a respeito da possibilidade das objetos voadores não identificados avistados por membros da Marinha dos EUA serem de outro mundo, o site theconversation.com perguntou a 5 especialistas se eles acreditam em alienígenas. E até o mais negativo entre eles tem um fio de esperança de que a realidade extraterrestre exista:

Alienígenas existem? Cinco especialistas opinam
Crédito da ilustração: depositphotos

Jonti Horner – Astrobiólogo

Acho que isso tem que ser um sim definitivo. Mas acho que a verdadeira questão é: os alienígenas estão perto o suficiente para que possamos descobri-los?

O espaço é incrivelmente grande. Nas últimas décadas, aprendemos que quase todas as estrelas do cosmos têm planetas. Estima-se que nossa galáxia, a Via Láctea, tenha até 400 bilhões de estrelas. Se cada um deles tivesse cinco planetas, teríamos dois trilhões de planetas apenas em nossa galáxia. E sabemos que existem mais galáxias no cosmos do que planetas na Via Láctea. Em outras palavras, há muitos imóveis por aí. E com tanta variedade, acho impossível acreditar que a Terra seja o único planeta que tem vida – incluindo vida inteligente e tecnologicamente avançada.

Alienígenas existem? Cinco especialistas opinam
Jonti Horner

Mas será que algum dia encontraremos essa vida extraterrestre? Essa é uma pergunta difícil. Imagine que uma em um bilhão de estrelas hospeda um planeta que pode desenvolver vida tecnologicamente avançada, que é capaz de gritar sua existência para o cosmos.

Bem, isso nos daria 400 estrelas em nossa galáxia com vida tecnologicamente avançada. Mas nossa galáxia é vasta – 100.000 anos-luz de lado a lado. Isso é tão grande que essas estrelas estariam, em média, a cerca de 10.000 anos-luz de distância. É longe demais para ouvirmos sinais alienígenas (pelo menos no momento) – a menos que eles sejam muito mais poderosos do que qualquer coisa que possamos enviar!

Então, embora eu acredite que existe vida alienígena, acho que encontrar provas disso será incrivelmente difícil.

Steven Tingay – Astrofísico

Sim, mas essa é uma afirmação ousada. Então, sejamos claros do que estamos falando.

Considero o termo “alienígena” uma referência a todas as formas de vida, como a entendemos na Terra, residentes em outros lugares que não a Terra. Dito isto, não existe atualmente um consenso detalhado sobre a definição de “vida”. É um conceito muito complexo. Mas se descobríssemos algo como bactérias em algum lugar diferente da Terra, eu classificaria isso como vida alienígena.

Alienígenas existem? Cinco especialistas opinam
Steven Tingay

O universo contém centenas de bilhões de galáxias, cada uma das quais pode ser composta por até bilhões e bilhões de estrelas. A maioria dessas estrelas tem pelo menos um planeta cada. Esses sistemas planetários se formam a partir de uma rica mistura de elementos, incluindo todos os elementos considerados essenciais para a “vida”. Portanto, é difícil acreditar que a mistura particular de condições que resultou em “vida” ocorreu apenas na Terra, e não nos trilhões de outros planetas do universo.

Mas ainda não se sabe se esta vida é como uma bactéria ou se é uma empolgante “civilização tecnologicamente avançada” com a qual podemos nos comunicar. Um esforço significativo está em andamento para procurar civilizações alienígenas que podem estar usando tecnologias semelhantes às nossas, como poderosos radiotelescópios enviando comunicações de comprimento de onda de rádio de sistemas planetários distantes.

E então, é claro, é possível que nossa definição de ‘vida’ seja bastante restrita e que os alienígenas – onde quer que estejam – podem jogar com um conjunto de regras completamente diferente.

Helen Maynard-Casely – Cientista Planetária

Eu sou da opinião que é apenas uma questão de tempo antes de encontrarmos algo que se assemelhe à biologia em algum lugar diferente da Terra. Isso ocorre porque estamos cada vez mais encontrando vários bolsões potenciais em nosso sistema solar que podem ser hospitaleiros para a vida como a conhecemos. Por exemplo, considere os oceanos sob gelo de Europa e Ganímedes (duas das grandes luas de Júpiter): esses são lugares onde a temperatura está certa, há acesso à água e aos minerais também. Então, novamente, isso é ver as coisas com lentes muito parecidas com a da Terra e, claro, a vida alienígena pode ser muito diferente da nossa.

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Hellen Maynard-Casely

É por isso que estou realmente animado com a exploração adicional da lua de Saturno, Titã. Titã tem toda uma gama de moléculas interessantes em sua superfície, bem como sistemas climáticos ativos para transportá-los – isso também, tudo dentro de nosso sistema solar. E sabemos que existem outros sistemas solares em nossa galáxia.

Considerando tudo isso, realmente parece cada vez mais inevitável que encontremos um nicho para alguma biologia ativa em algum lugar. Se pode nos dizer olá? Bem, essa é uma pergunta diferente.

Rebecca Allen – Perita em Tecnologia Espacial

Sim, mas provavelmente não se parecem conosco.

Estima-se que existam mais de 100 bilhões de planetas em nossa galáxia (com cerca de seis bilhões potencialmente semelhantes à Terra). Portanto, a probabilidade de que existe vida em outro lugar é quase confirmada.

Quando ouvimos a palavra “alienígena”, no entanto, a imagem de uma forma de vida humanoide geralmente vem à mente. Mas mesmo na Terra, a forma de vida mais predominante é muito mais velha, menor e mais resistente. Estou falando sobre microrganismos, é claro. Esses organismos desafiam a ciência por existirem onde a vida não existe, como na lama ao redor das aberturas vulcânicas. Aposto que existe vida alienígena na forma desses “extremófilos”.

Alienígenas existem? Cinco especialistas opinam
Rebecca Allen

Na verdade, a NASA acaba de enviar uma equipe de pequenos astronautas tardígrados (ou ‘ursos d’água’) para a Estação Espacial Internacional para que os astronautas humanos possam estudar como eles atuam neste ambiente extremo. Com ingredientes-chave para a vida sendo descobertos em nosso sistema solar, parece provável que a forma de vida mais resistente da Terra esteja espalhada por toda a galáxia.

Mas e quanto à vida mais avançada? A realidade é que o espaço é vasto. E com a missão Kepler, aprendemos que é difícil encontrar outros mundos, muito menos identificar um que se assemelhe à Terra. Adicione ao fato de que levou bilhões de anos para a vida avançada prosperar na Terra, e há uma pequena chance de encontrarmos uma espécie semelhante de alienígenas.

Mas a esperança permanece, e os cientistas continuam a usar radiotelescópios avançados para pesquisar nos céus por novas formas de comunicação por rádio.

Martin van Kranendonk – Astrobiólogo

Uma resposta simples a essa pergunta é não.

Se usarmos dados puramente empíricos e presumirmos que a pergunta se refere a qualquer tipo de vida fora da Terra que não esteja relacionada à atividade humana, então a resposta – até onde sabemos – deve ser não.

Martin van Krenendonk

Mas, é claro, nosso conhecimento relacionado a essa questão é finito; Não investigamos todos os cantos do universo em busca de sinais de vida e nem mesmo sabemos o que pode constituir a vida em outro sistema químico, já que não existe uma definição consensual de vida baseada no carbono, mesmo aqui na Terra.

Então, talvez, a resposta mais ampla seja não sabemos. Na verdade, talvez nunca possamos responder definitivamente a essa pergunta. Mas é claro que há muito trabalho sendo feito no esforço de descobrir isso.

Talvez um dia possamos saber se temos vizinhos interplanetários próximos, ou se de fato estamos sozinhos. Ou talvez nunca o faremos.


Obviamente, o ponto de vista dos especialistas acima é puramente científico, onde qualquer afirmação deve ser acompanhada de provas concretas. Mesmo assim, pode-se ver que até mesmo o mais negativo deles ainda deixa a porta aberta para essa opção.

n3m3

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